甘英是否曾经出使罗马帝国?
2024-06-14 09:38:53 甘英 班超

  甘英确实曾出使罗马帝国。

  甘英,字崇兰,东汉人,于汉和帝永元九年(公元97年)奉西域都护班超之命出使大秦(罗马帝国)。甘英率领使团从龟兹(今新疆库车)出发,穿越安息(波斯帕提亚王国,今伊朗境内)诸国,到达了条支(安条克城),最终抵达西海(一说地中海,一说波斯湾)沿岸返回。

  甘英作为使者,他的使命是建立与罗马帝国的直接联系,开辟东西方商贸和文化交流的新通道。当时,丝绸之路已经开通,但汉朝与罗马帝国之间的直接往来仍然充满困难和挑战。甘英的这次出使,虽然未能最终抵达罗马,但他成功到达了地中海东岸,这在当时已经是汉朝官员到达的最远的地方之一。他的这次出使,进一步加强了东汉政府对中亚、西亚以及罗马帝国的了解。

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  在甘英的旅途中,他和他的使团面临了重重困难,包括穿越塔克拉玛干大沙漠、翻越帕米尔高原等。这些艰难险阻的地形和极端气候,考验着使团成员的意志和体能极限。特别是穿越帕米尔高原时,使团成员甚至出现了头痛脑热等高原反应,但这些都没有阻止他们继续前行的脚步。

  此外,甘英还面对了来自安息(波斯帕提亚王国)的阻挠。安息人出于对贸易控制权的考虑,试图阻止汉朝与罗马帝国的直接交流。当甘英打算乘船前往大秦时,安息的船夫向他描述了航海的艰难和风险,使得甘英最终决定返航。这个故事中,安息船夫提到的“海中善使人思土恋慕,数有死亡者”,很可能是指希腊神话中的海上女妖Sirens的传说,这也反映出古代航海者对未知海域的恐惧和迷信。

  总的来说,甘英的这次出使虽然未能最终到达罗马,但它标志着汉朝与罗马帝国首次直接接触的尝试,也是古代东西方文化交流的重要事件之一。甘英和他的使团成员以其勇气和坚韧不拔的精神,展现了古代中国人探索未知世界的决心和能力。

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