清朝宰相余国柱是什么人?他的官位晋升之路与大象有关?

  很多人都不了解清朝宰相余国柱的事情,接下来跟着趣历史小编一起欣赏。

  在湖北省黄石市大冶市,有一位历史名人,此人曾担任康熙朝的武英殿大学士(有“宰相”之称),在湖北名噪一时,史称“余相国”,他就是康熙朝传奇“宰相”余国柱。

  提及余国柱,就不得不提清朝另一位朝廷重臣,那就是纳兰明珠。康熙年间,纳兰明珠是康熙最为倚重的大臣之一,在平三藩、收台湾、征噶尔丹的过程中,纳兰明珠立下不世之功。然而,纳兰明珠和另一位朝臣索额图争斗30余年,相互倾轧、水火不容,把朝廷弄得乌烟瘴气,为康熙所不喜。在纳兰明珠和索额图的身后,有各自的党羽,人称“明党”、“索党”。而余国柱,就是“明党”的重要成员,是纳兰明珠的左膀右臂。

  余国柱,字两石,清朝大冶县人。他年幼丧父,在舅舅家长大。他的舅舅很疼爱余国柱,余国柱从小就被舅舅送到黄石东方山学堂,和同龄人相比,余国柱显得格外聪慧。当时老师授《四书》,老师先诵读一遍,要求学童们把内容背熟后才能放学,余国柱每次听完老师诵读一遍后,合上书本就能立即背诵下来,因此早早就能放学回家,老师也称他为“神童”。

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  清朝顺治八年,26岁的余国柱参加乡试,夺得湖广魁首(解元),第二年进京参加会试,高中进士,进入翰林院。在当时,翰林院虽然清苦,却是熬资历的好地方。余国柱在翰林院参与编修《大清会典》等书籍,也算是不错的安排。但余国柱自请做地方官,想造福一方,于是,吏部任命余国柱为兖州推官。

  余国柱在兖州担任推官(正七品),主管兖州府的刑狱,余国柱到任后,非常勤勉,还破了一桩奇案,很快得到晋升,担任户部主事(六品)。康熙十二年,三藩之乱爆发,余国柱在户部忙上忙下,多次给户部尚书提建议,时任兵部尚书的明珠有一次到户部办事,偶遇余国柱,他见余国柱思维敏捷,为人精干,便暗中拉拢。三藩之乱结束后,明珠推荐余国柱为左副都御史。后来明珠担任武英殿大学士后,又提拔余国柱为左都御史、户部尚书。

  余国柱在63岁那年终于入阁拜相,成为文华殿大学士。关于余国柱拜相,在黄石当地有一个特殊的记载。

  康熙二十六年二月,康熙带着文武百官到皇苑游玩,为了迎接康熙,皇苑早准备了许多珍禽异兽来供大家观赏。康熙带领大家走到一头大象面前时,偶然听到大象发出一声嘶叫,而当大臣们依次走到大象面前时,大象却没有发出任何声音。当康熙重新来到大象面前,大象又发出一声嘶叫。反复几次,大象见到康熙便叫,屡试不爽

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  大象专门对康熙嘶叫,康熙觉得非常稀奇,便回头问众位大臣:“象鸣其君,不知是凶是吉?”当时康熙身后有权臣纳兰明珠、索额图等人,又有博学多识的徐乾学、李光地,面对康熙的提问,众人你看看我,我看看你,都不知道如何应答。这时,户部尚书余国柱上前对康熙说:“禀我主,此乃吉兆!佛经云:‘大象鸣,国家兴。’”

  余国柱之言虽然好听,但有拍马屁之嫌。康熙听完,一笑置之。但索额图不会放过这个攻击余国柱的机会,索额图质疑说:“余大人此语毫无根据,恐有谄媚之嫌。”没想到余国柱却说:“此语出自佛经,并非余谋杜撰!”

  康熙听完十分惊奇,连忙问余国柱,此语出自什么经书,哪一卷,余国柱如实回答后,康熙忙令翰林院去查找,果然有此语。此事之后,众位大臣皆佩服余国柱学识渊博,康熙也对余国柱另眼相看,几天后,余国柱被康熙升任为武英殿大学士。

  康熙年间,大学士有宰相之称,因此人称余国柱就此“拜相”,家乡百姓都称余国柱为“余相爷”。

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  余国柱从顺治九年开始为官,在康熙二十年之前,余国柱为官30年,并无任何劣迹,但在康熙二十年之后,余国柱和明珠沆瀣一气,劣迹斑斑。《清史稿》曾记载余国柱和明珠联合勒索江宁巡抚汤斌,因汤斌不屈服,二人便整治汤斌。因余国柱晚节不保,贪污受贿,人称“余秦桧”。明珠倒台后,余国柱被康熙贬为庶人,返回家乡病逝。

  因解读大象的叫声而被拜相,余国柱的经历十分罕见。然而,读圣贤之书,晚年却不做圣贤之官,后人为他惋惜。

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