中国的文艺复兴时期!宋朝在西方人眼里是什么样子?

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  “如果让我选择,我愿意活在中国的宋朝”,这是英国历史学家汤因比说的。

  一提起宋朝大家就会马上想起靖康耻,燕云十六州岳飞壮志难酬,军事外交总给人窝囊的感受,钱穆的观点就是“积贫积弱”。中外角度的不同,在西方汉学家史学家眼里,宋朝的魅力之大,超乎人们的想象。

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  美国哈佛大学终身教授著名汉学家费正清在生前最后 一书《中国新史》第四章的标题就是“中国最伟大的时代:北宋与南宋”。美国历史学家斯塔夫里阿诺斯在名著《全球通史》中把宋朝称为“黄金时代”。美国耶鲁大学中国现代史教授史景迁在2000年1月1日《新闻周刊》刊登文章,这样评价宋朝:“上一个1000年的中国,是世界超级大国,也是世界上最强大的国家。当时宋朝的首都是世界最先进繁荣的城市。”

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  在西方人眼里为什么宋朝有这么大的魅力?

  一、宋朝是中国的文艺复兴

  日本学者宫崎市定在《东洋近代史》中说:“中国宋代实现了社会经济的跃进,都市的发达, 知识的普及,与欧洲文艺复兴现象比较,应该理解为并行和等值的发展,因而宋代是十足 的‘东方的文艺复兴时代。’”

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  美国哥伦比亚大学教授汉学家卡特在著名的《中国印刷术的发明和它的西传》一书中对宋朝赞美不已,“宋代是一个成长烂熟的时期。代抒情诗而起的为渊博的散文、历史编集的巨著、关于自然科学与政治经济科学的著作;就其特色与性质言,除了希腊有一个时期可与媲美外,都非中国其他时期或西方所能梦想得到的。哲学的思考代替了宗教的信仰,当时所产生的伟大思想体系(理学),支配着中国直到今日(民国)。在艺术方面,旧日崇高的传统继续发扬,以至于尽善尽美;现存最伟大最优美的绘画,都是宋代传流到今的作品。”

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  日本科学史界泰斗薮内清在《中国 科学 文明》中说:“北宋时代是中国历史上具有划时代意义的时代。……总之,在这个文化发达的历史潮流中,有许多惊人的成就。甚至有人认为,北宋时代可以和欧洲的文艺复兴时期以至近代相比。”

  宋朝的文化成就是中国历史的一个巅峰,史尧弼在《策问》中认为:“惟吾宋二百余年,文物之盛跨绝百代。”陆游在《吕居仁集序》中也认为:“宋兴,诸儒相望,有出汉唐之上者。”哲学上,儒、道、佛三家相互交汇的深入发展。文学上,在唐宋散文八大家中,宋人占了六家;话本又在中国文学史上开辟了新的纪元。史学、书法、雕塑、石刻、绘画等艺术,都达到了新的水平。科学技术更是高潮,我国古代四大发明,其中的三项——活字印刷、火药、指南针,都是在宋朝。因此陈寅恪谈到宋代时感叹:“天水一朝之文化,竟为我民族永远之瑰宝;华夏民族之文化,历数千载之演进,而造极于赵宋之世。”

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  二、宋朝的商业革命

  费正清在与美国历史学家赖肖尔在合著的《中国:传统与变革》一书中这样说道:“宋朝经济的大发展,特别是商业方面的发展,或许可以恰当地称之为中国的“商业革命”。这一迅速发展使中国经济发展水平显然高于以前,并产生出直至19世纪在许多方面保持不变的经济和社会模式。”

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  在《全球通史》中斯塔夫里阿诺斯这样评价宋朝:“宋朝时期值得注意的是,发生了一场名副其实的商业革命,对整个欧亚大陆有重大的意义。商业革命的根源在于中国经济的生产率显著提高。技术的稳步发展提高了传统工业的产量。同样,水稻早熟品种的引进,使作物在过去只能一季一熟的地方达到一季两熟,从而促进了农业。此外,宋朝兴修的新的水利工程,大大扩大了水田灌溉面积。据估计,11至12世纪,水稻产量增加了一倍。生产率提高使人口的相应增长成为可能,而人口增长反过来又进一步推动了生产。经济活动的迅速发展还增加了贸易量。中国首次出现了主要以商业,而不是以行政为中心的大城市。”

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  在西方人眼里,宋朝的经济发展就是“商业革命”。的确,宋朝在历史上是以商立国。中国是世界上最早发明和使用纸币的国家,北宋时期的交子被公认是世界上最早的纸币。中国历史上第一部贸易法就是元丰三年,宋朝制定的《广州市舶条法》。宋朝海外贸易盛况空前,泉州是世界第一大港和海上丝绸之路的起点。开封、杭州成为世界上人口最多的城市之一。

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  日本学界中国经济史研究的开拓者加藤繁在《中国经济史考证》中这样赞美宋朝:“当时(宋代)都市制度上的种种限制已经除掉,居民的生活已经颇为自由、放纵,过着享乐的日子。不用说这种变化,是由于都市人口的增加,它的交通商业的繁盛,它的财富的增大,居民的种种欲望强烈起来的缘故。”

  德国经济史学家贡德·弗兰克在《白银资本》一书中说:“宋代中国在重要技术、生产、商业发展方面和总的经济发展方面尤为突出。麦克尼尔认为中国是当时世界上最重要的‘中心’……自11世纪和12世纪的宋代以来,中国的经济在工业化、商业化、货币化和城市化方面远远超过世界其他地方。”

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  三、宋朝是中国近代的开始

  日本中国学京都学派创始人史学家内藤湖南提出“宋代近世说”,认为 “唐代是中国中世纪的结束,宋代则是中国近代的开始。”

  法国著名汉学家谢和耐在《南宋社会生活史》一书中说:“13世纪的中国在近代化方面进展 显著,比如其独特的货币经济、纸币、流通证券,其高度发达的茶盐企业。……在社会生活、 艺术、娱乐、制度、工艺技术诸领域,中国无疑是当时最先进的国家,它具有一切理由把世界 上的其他地方仅仅看作蛮夷之邦。”

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  历史学家黄仁宇:公元960年宋代兴起,中国好像进入了现代,一种物质文化由此展开。货币之流通,较前普及。火药之发明,火焰器之使用,航海用之指南针,天文时钟,鼓风炉,水力纺织机,船只使用不漏水舱壁等,都于宋代出现。在11、12世纪内,中国大城市里的生活程度可以与世界上任何其他城市比较而无逊色。(《中国大历史》)

  宋是世界上最大的产煤国煤的大量使用,使宋朝冶金业实现了一次革命。宋代的生铁年产量最高达到12.5万吨,而英国1720年的铁产量只有2万吨。因此有经济学家说,“中国在14世纪离工业化只有一步之遥。”

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  英国科学院院士李约瑟:中国的科技发展到宋朝,已呈巅峰状态,在许多方面实际上已经超过了18世纪中叶工业革命前的英国或欧洲的水平。(《中国科学技术史》)

  美国孟菲斯大学教授孙隆基说:“在我们探讨宋朝是否世界‘近代化’的早春,仍得用西方‘近代 化’的标准,例如,市场经济和货币经济的发达、都市化、政治的文官化、科技的新突破、思想与文化的世 俗化、民族国家的成形,以及国际化等等。这一组因素,宋代的中国似乎全部齐备,并且比西方提早500 年。”

  四、宋朝的自由宽松福利保障

  宋朝的言论自由是中国历史上最宽松的朝代,“与士大夫共治天下”和“不杀士大夫和上书言事者”。《宋史》中说“宋之立国,元气在台谏”,大臣们可以毫无顾忌对皇帝提意见,而不用担心自己的身家性命。包拯宋仁宗提意见唾沫星子都溅到他的脸上,宋仁宗不得不退步。宋朝的文字狱,几乎没有人因此而被杀头、灭族的,有时风头一过,又官复原职,苏东坡的“乌台诗案”就是典型。不像明清那么惨烈,灭族鞭尸都有。

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  美国学者罗兹-墨菲:在许多方面,宋朝在中国都是个最令人激动的时代,它统辖着一个前所未见的发展、创新和文化繁盛期。从很多方面来看,宋朝算得上一个政治清明、繁荣和创新的黄金时代。宋确实是一个充满自信和创造力的时代。(《亚洲史》)

  “走卒类士服,农夫蹑丝履”,这是全盛期的北宋都城表现,贩夫走卒穿得都跟当官似的,农民都穿绫罗绸缎,可见宋朝的繁华程度。

  宋朝福利制度更是让人羡慕,元符元年(1098年),宋朝政府颁布了居养法:“诏鳏寡孤独乏不能自存者,以官屋居之,月给米豆,疾病者仍给医药。”宋朝还有公共墓地,即漏泽园,用以安葬客死他乡和贫无以葬者。宋朝就懂得必须给贫困人口福利保障,比起欧洲福利制度要早几百年,多人性的王朝。

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  美国历史家罗兹·墨菲断言:(宋朝)这些进展有可能导致中国发生一场真正的工业革命,并给世界带来它应有的一切深远影响吗?我们将永远无法知道这个问题的答案,因为蒙古人的进犯把这一切都打断了,而以后各个朝代又不可能全面重复宋朝的模式。(《亚洲史》)

  宋朝灭亡,元朝建立,宋朝所代表的“近代化早春”就中断了。宋朝的灭亡对日本震撼很大,郑思肖在其《心史·元鞑攻日本败北歌亚序》记载:“日本即古倭也,地在海东,先朝尝入贡,许通商旅。彼近知大宋失国,举国茹素。”也就是说南宋灭亡后,日本举国吃素,跪拜了三天。所以日本人说:“崖山之后无中华,明亡之后无中国”。

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