陨石撞击地球的频率有多高?科学家能预测陨石的坠落吗?

  陨石撞击地球的频率有多高?下面趣历史小编为大家带来详细的文章介绍。

  彗星或小行星的岩石碎片偶尔会穿过地球大气层并撞击地面,但像这样的事件发生的频率有多高呢?

  虽然大的撞击相当罕见,但每年都有成千上万的被称为陨石的太空岩石碎片撞击地面。然而,美国宇航局流星体环境办公室的比尔·库克说:“这些事件中的大多数是不可预测的,并且没有人会注意到,因为它们降落在无人居住的森林或海洋的开阔水域。”

  为了了解陨石对地球的影响,了解大块岩石的来源是很重要的。流星体是彗星或小行星在太空中留下的岩石残骸,但当这些物体进入地球大气层时,它们就被认为是流星。

  大多数流星(90%到95%)在大气中完全燃烧,形成一道明亮的光带,可以在夜空中看到。当流星幸存下来并坠落到地面后,它们就被称为陨石。

  英仙座流星雨是最受欢迎的流星雨之一,极大值发生在8月11日和12日,届时地球将穿过斯威夫特·塔特尔彗星留下的碎片。然而,在这场壮观的流星雨之后,观众们不会在地面上发现任何陨石。

  “英仙座流星雨来自斯威夫特·塔特尔彗星,非常脆弱,是冰尘混合物。”库克说,“它们不够强大,无法以每小时212,433公里的速度穿过大气层,因此永远不会产生陨石。当它们到达80公里的高度时,它们完全蒸发了。”

  不可预测的灾难

  在地面上发现的大多数陨石重量都不到一磅。虽然看起来这些微小的岩石碎片不会造成太大的破坏,但一块1磅的陨石以每小时322公里的速度向下移动,可能会从屋顶坠落或打碎汽车挡风玻璃。

  例如,2009年格里姆斯比陨石降落在加拿大安大略省时,打碎了一辆越野车的挡风玻璃。1992年的另一起事故中,陨石撞上了一辆雪佛兰马里布的后端。值得庆幸的是,在这些事件中没有人受伤。

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  造成最大损害的是流星在大气层中分裂时产生的冲击波。所以,你不必担心落石,你得担心冲击波。例如,车里雅宾斯克陨石是一颗6层楼高的小行星,2013年2月在俄罗斯上空进入地球大气层,在离地面24公里的地方爆炸,产生了相当于500千吨级的冲击波,造成1600人受伤。

  另一个主要的撞击是通古斯陨石,它比车里雅宾斯克陨石大,能量是车里雅宾斯克陨石的10倍。1908年6月30日,陨石在通古斯河上空爆炸,夷平了2000平方公里的无人居住的森林。

  一般来说,天文学家无法预测陨石撞击,主要是因为在外太空旅行的陨石太小,无法探测。然而,即使在太空中可以追踪到小行星,源于小行星的大型陨石事件也是不可预测的。

  幸运的是,90%到95%的流星在坠落地球大气层后无法产生陨石,这是因为大多数流星来自彗星的碎片,它们比小行星更脆弱。

  此外,如果流星以较慢的速度接近地球,岩石可能会在与地球大气层的碰撞中幸存下来。换句话说,流星不会完全燃烧,一些残留的陨石会掉到地上。

  虽然预测这些事件几乎是不可能的,但研究人员可以通过几种不同的方法来测量有多少陨石落到地球上。例如,在无人居住的地区,如撒哈拉沙漠或南极洲的冰川顶部,很容易找到地面上的陨石,并根据它们经历的风化程度确定它们的年代。由于这些地区基本上没有受到干扰,所以那里的陨石为科学家们提供了一个大致的概念,即在一段时间内可能有多少太空岩石撞击了地球。

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