为楚国续命40年的楚顷襄王,揭秘其传奇的一生

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  在战国时期,楚怀王是一位大家都比较熟悉的历史人物。而在楚国历史上,楚怀王也可以说是具有转折意义的君主。楚怀王继位早期,破格任用屈原等人进行变法,大败魏国,消灭越国,开疆扩土。纵横家苏秦曾言“纵合则楚王,横成则秦帝”。但是,楚怀王在位后期,却在和秦国的较量中屡屡处在下风。公元前299年,秦国攻占了楚国八座城池,秦昭襄王约楚怀王在武关会面。楚怀王不听昭睢、屈原劝告,决定前往武关,结果被秦国扣留。秦昭襄王逼迫他割地保命,被楚怀王严词拒绝。秦无法达成挟持楚怀王轻松拿到楚国领地的夙愿,无奈下只能一直囚禁楚怀王。

  楚怀王被扣留期间,楚人立太子为王,是为楚顷襄王。就小编要说的楚顷襄王来说,同样是一位经历跌宕起伏的君主。一方面,就楚顷襄王的即位来说,显然属于比较特殊的情况了,类似于土木堡之变后,于谦等人拥立明代朱祁钰。另一方面,楚顷襄王在位期间,楚国的国力持续下滑,更是被秦国大军攻破了都城。而这,最终促使楚顷襄王完成了从昏聩误国到挽救社稷的转变,从而为楚国续命40年。

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  一

  首先,熊横(楚顷襄王)是楚怀王的儿子,楚怀王在位时,将熊横立为太子。楚怀王二十六年(公元前303年),齐、韩、魏三国因楚国背叛合纵盟约而联合秦国,于是共同出兵攻打楚国。楚怀王派太子熊横到秦国当人质请求救援。楚怀王二十七年(公元前302年),熊横杀死了一位秦国卿大夫,所以他被迫逃回楚国。楚怀王二十九年(公元前300年),秦国攻打楚国,大败楚军,楚军阵亡两万士兵,秦军杀死楚国将军景缺。楚怀王害怕,于是派熊横当人质到齐国求和。由此,对于楚顷襄王这位君主,在还是太子期间,曾经先后在秦国、齐国为质,这在战国时期无疑是比较少见的情况了。

  在楚怀王被秦国扣留的背景下,齐湣王最后选择放回熊横。熊横回到楚国,继承王位,是为楚顷襄王。楚顷襄王即位之后,于是通告秦国说:“依赖社稷的保佑,楚国已有新王。” 楚顷襄王元年(公元前298年),秦国要挟楚怀王没有得到土地,楚国新立君王以对付秦国,秦昭王因此大怒,发兵出武关攻打楚国,大败楚军,斩杀楚军五万人,夺取楚国析邑等十六座城池而回。

  二

  对于楚顷襄王来说,虽然自己的父亲楚怀王最终客死异乡,连楚国都遭到了秦国的羞辱。不过,楚顷襄王一开始并没有励精图治,而是贪图安稳,这导致楚国面对秦国的进攻时,可谓步步后退,从而不断的损失疆域。换而言之,楚顷襄王在位初期,是比较昏聩误国的。楚顷襄王十四年(公元前285年),楚顷襄王与秦昭王在宛邑友好相会,议和结亲。楚顷襄王十五年(公元前284年),楚顷襄王与秦、赵、魏、韩、燕等国共同攻打齐国,夺取淮北。

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  在五国伐齐之战中,楚顷襄王一开始派兵救援齐国,当然,在齐国都城被乐毅攻破之后,楚顷襄王改变了主意,趁势从齐国手中夺取了淮北之地。不过,在笔者看来,虽然五国伐齐让楚国获得了一定的好处。但是,齐国衰落之后,楚国无疑成为秦国下一个重点进攻目标。在此之前,齐国可以牵制秦国,而五国伐齐之后,楚国则需要面临秦国更加猛烈的进攻了。楚顷襄王十九年(公元前280年),秦国攻打楚国,楚军兵败,割让楚国上庸、汉北地区给秦国。面对秦国大军的猛攻,昏庸的楚顷襄王几乎无计可施,。

  三

  楚顷襄王二十一年(公元前278年),秦将白起再度率军攻打楚国,夺取楚国的都城郢都,焚毁楚国宗庙夷陵。楚顷襄王的军大军溃散,不能再应战,退往东北固守陈都(今河南淮阳),并将都城迁到陈都。对此,在笔者看来,就秦国名将白起发起的鄢郢之战,重创了楚国,成为加速楚国衰落的重要一战。楚顷襄王二十二年(公元前277年),秦军夺取楚国的巫郡和黔中郡。值得注意的是,或许是鄢郢之战的重创,或许是贤臣的劝谏,促使楚顷襄王幡然醒悟。

  公元前277年的时候,楚顷襄王到城阳(今信阳)避难,派遣使者召贤臣庄辛回国,问救国之道,庄辛回答:“亡羊补牢,犹未为晚。去嬖臣,以天下为重,则楚国有救。”楚顷襄王闻过思改,委以朝政,封庄辛为阳陵君。“亡羊补牢”的典故就是出自庄辛。对于楚顷襄王和楚国来说,“亡羊补牢,犹未为晚”,于是,楚顷襄王不仅任用贤臣庄辛等人,还派兵收回了被秦国攻占的部分疆域。

  四

  最后,楚顷襄王二十三年(公元前276年),楚顷襄王收集东部地区的士兵,共得十多万人,向西收复秦国攻占的楚国长江沿岸十五邑设置郡县,抵拒秦国。楚顷襄王二十七年(公元前272年),楚顷襄王派遣三万大军帮助赵、魏、韩三国攻打燕国。并得以与秦国讲和,并派太子熊完到秦国作人质。对此,在笔者看来,楚顷襄王不仅在改善楚国和魏国、韩国赵国之间的关系,也在试图和秦国讲和,从而为自己恢复国力争取有利的环境。楚顷襄王三十六年(公元前263年),楚顷襄王患病,熊完逃回楚国。同年秋天,楚顷襄王去世,熊完即位,是为楚考烈王

  公元前257年,秦国包围了赵国都城,发起了邯郸之战。在这场战役中,楚考烈王派出大军支援赵国,魏国也出兵帮助赵国,在楚国、魏国、赵国三国的合力之下,秦国输掉了邯郸之战,也因此错失了提前一统天下的机会。对此,在不少历史学者看来,楚考烈王即位初期,就能派出一支精锐之师救援赵国,这显然是因为楚顷襄王在位后期休养生息,恢复国力所带来的条件。总的来说,对于楚顷襄王这位君主,虽然人生的大部分时间都是昏聩误国的,甚至他作为太子,在秦国太子期间,也因为杀死秦国的卿大夫,从而恶化了秦楚之间的关系。但是,在白起发起的鄢郢之战后,楚顷襄王终于悔悟,选择了亡羊补牢,不仅收复了部分疆域,也恢复了楚国的国力,进而为楚国续命40多年,促使楚国得以坚持到战国末期才被秦国消灭。

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