福建商人从国外偷回来的一样东西 清朝人口在五十年里涨了两倍
2020-07-24 10:12:38 李臣典 南怀仁 赵藩 钱沣 黎简

  大家好,这里是趣历史小编,今天给大家说说清朝福建商人的故事,欢迎关注哦。

  太史公司马迁曾在《史记·郦生陆贾列传》写道:“王者以民人为天,而民人以食为天。”意思是说,古代的统治者都试图以实际统治的人民的意志为天,而民众则以维持生命的粮食为天。的确,这句名言是历史的真实写照,尤其是在自然灾害频发,科学技术并不发达的封建时期,人们往往都会把“食”放在第一位。毕竟,在中国漫长的封建社会里,产多少粮食能养活多少人口这是一定的,在风调雨顺的年月,百姓尚可糊口,一旦遇到天灾人祸便是饥荒流民。

  纵观我国古代人口发展史,不难发现在很长一段时间我国人口都很难有巨大增长,即使有过短暂的“春天”,最后还是因战乱又迅速衰减。面对如此困境,直到后来有一个福建商人从国外偷回来一种东西,极大程度解决了“食”的问题,让清朝在短短的50年间就增加了两倍人口!而这件事情对中国历史的影响极大,客观来讲,正是他的此举让中国安然度过包括抗日战争在内的许多天灾人祸,下面就让我们来了解一下这段值得人们敬畏的历史吧!

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  此人就是福建省长乐县的陈振龙,出生于明朝万历年间,是一位历史上做出巨大贡献的孺人。早年的陈振龙受家风熏陶,自幼吟读诗书,在不到20岁的年龄就考中了秀才,这在当时是十分难得的。然而,随着年龄的增长,陈振龙在考取举人的路上却屡试不第,最终厌倦了科举考试他投身商海,做了一名商人。

  当时,福建商人多是选择出海从商,为了生计,陈振龙也随着其他商人一起下了南洋经商,“往来于闽省、吕宋(菲律宾)之间。”正是吕宋之行,让陈振龙见到了一种可以改变中国人口的特殊农作物,它就是当地吕宋人经常食用的朱薯,后称红薯。这种农作物亩产高峰可达4000多斤,低的时候也有2000多斤,相比于明朝时国内亩产仅有两三百斤的小麦和水稻来说,这无疑是一种超级农作物。

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  随后陈振龙了解到,朱薯这种农作物不挑生长环境,适应性较高、产量高、耐旱,结果即可食用,没有生熟的区别。而面对如此好的农作物,陈振龙当然看在眼中,尽管当时他已经改行经商,但在内心深处依旧涌动着强烈的传统知识分子爱国情怀,联想到家乡福建山多田少,土地贫瘠,许多老百姓还在温饱线上苦苦挣扎,遂陈振龙决定无论千辛万苦,也要将这种超级植物带回中国耕种。

  但实际上,朱薯的原产地并不是吕宋,而是在美洲中部的墨西哥、哥伦比亚一带,后由西班牙殖民者带到了吕宋岛栽种。因此,当时统治吕宋岛的西班牙将朱薯视为奇货,严禁任何人将其带出境。显然,由于西班牙人的阻挠,要想将朱薯公开引进回国种植已无可能,他只好另外想办法。最终聪明的陈振龙经过精心谋划,“取薯藤绞入汲水绳中”,并在绳面涂抹污泥,于1593年初夏,巧妙躲过殖民者关卡的检查,“始得渡海”。航行历经七昼夜,于农历五月下旬回到福建厦门。

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  陈振龙将朱薯顺利运抵回国之后,朱薯即显示出其适应力强,无地不宜的优良特性,产量之高,“一亩数十石,胜种谷二十倍”。加之“润泽可食,或煮或磨成粉,生食如葛,熟食如蜜,味似荸荠”,故很快在乡里间传播。但要说朱薯在福建广泛种植,还要源于一场灾荒的出现,在陈振龙试种朱薯的第二年,闽中又遇大旱,五谷少收,饥民流离。陈振龙见状百感交集,当即就让其子陈经纶上书福建巡抚金学曾,申报吕宋朱薯可以救荒。

  据清朝史料文献《金薯传习录》记载:“按番薯种出海外吕宋。明万历年间闽人陈振龙贸易其地,得藤苗及栽种之法入中国。值闽中旱饥。振龙子经纶白于巡抚金学曾令试为种时,大有收获,可充谷食之半。自是硗确之地遍行栽播。”而正是在陈振龙和金学曾的推广下,帮助百姓度过了饥荒难关,解决闽人缺粮问题。事后,闽人感激金学曾推广之德,遂将朱薯改称金薯,又因来自“番国”,俗称番薯。并且在福州、福清等地建报功祠,专祀金学曾和陈振龙。

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  到了清朝乾隆时期,朝廷更是以官方名义鼓励民间种植番薯,乾隆皇帝更是亲自下令,在直隶省“广劝栽植”。在朝野上下的积极推广,番薯很快在全国广为传种,成为中国仅次于稻谷、麦子和玉米的第四大粮食作物。而正是因为朱薯的推广,让中国在乾隆六年(1741年)人口首次突破一个亿,成为亿人大国。然而,朱薯带给中国人口的红利并没有结束,随后在50年间中国人口迎来快速增长,到乾隆五十六年(1791年)人口竟爆发式的增长到三亿,成为名副其实的人口大国!

  在短短50年的时间,让清朝人口增长了两亿,陈振龙引进的朱薯可谓功不可没。要知道,中国从商周到清初将近五千年的时间,中国人口一直徘徊几千万左右,直到朱薯的出现我国人口才迎来爆发式增长。可以说正是陈振龙把甘薯引入我国,才改善了我国农作物的结构和食谱,让其成为我国旧时代度荒解饥的重要食物之一。目前全国朱薯种植面积仍然有一亿多亩,年产量折原粮达三千万吨,占世界朱薯总产量的80%,从古至今,大家都是朱薯传播的受益者。

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