明朝一王爷的子孙近千人,庆成王真有这么多子女吗?

  大明弘治五年底,山西巡抚向明孝宗汇报了一个令人吃惊的消息:居住在山西的庆成王又一次刷新了朱氏家族的生育纪录,截至这年八月,他已生育子女共94名。明孝宗览奏苦笑摇头。他有点好奇,这些王爷能记清自己的儿女吗?接下来趣历史小编为您讲解!

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  这确实也是明代中叶以来许多王府遇到的难题。庆成王的儿子们也大多继承了父亲出众的生育能力。在庆成王的儿女数创纪录的同时,孙子辈的人数也多达163人,曾孙辈达510人,再加上众多的妻妾女眷,整个庆成王府中,仅正牌主子就有一千多人。正如明孝宗所料,庆成王根本无法记清所有的家庭成员,以致每次节庆家庭聚餐,同胞兄弟们见面,都要先由人介绍一番。到了正德初年,庆成王终于弄不清自家人口了,焦虑地向明孝宗上奏:“乞令各将军府查报。”

  庆成王一府的人口增长,仅仅是明代皇族人口爆炸的一个缩影。朱元璋建国之初,分封子孙于各地,初封亲郡王、将军才49位。这些王爷好比种子在各地繁衍,到明朝末年,朱元璋的子孙已近百万人之多。事实上,人口如此急遽膨胀,是由背后强大的制度造成的。

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  朱元璋在历史上留下的形象至为冷酷,唯有在自己的子孙面前体贴得无以复加,为了确保他们生活幸福,他绞尽了脑汁。开国不久,还没来得及大封功臣,他便急不可耐地把所有儿子都封为亲王。还规定了皇族子孙不受普通法律约束,不归当地官府管制,诸王的府第、服饰和军骑下天子一等,公侯大臣见了都要跪拜等。

  朱元璋给大明王朝的官员制定了中国历史上最低的工资标准,给自己儿孙们制定的俸禄标准却唯恐不厚。皇子封为亲王后年俸万石,是最高官员的近七倍,还不包括大量的土地等其他各种赏赐。为了让后代充分享受生活,他规定皇族不必从事任何职业,所有消费都由国家承担。十岁起开始领工资,结婚时由国家发放房屋、冠服、婚礼费用,死时还有一笔厚厚的丧葬费。这种无微不至的“爱护”,在中国历史上独一无二

  朱元璋的皇族政策只有一个漏洞,那就是他幻想着可以通过藩王掌握军队来捍卫朱家王朝的安全,结果自永乐年间起,亲王作乱不断,导致明朝历代皇帝不断致力于弥补这个漏洞。皇帝们一方面保证皇族的生活穷奢极欲,另一方面则极力强化对皇族特别是藩王的控制。到明代中后期,这种控制达到了匪夷所思的程度:为了怕王爷们联合地方势力作乱,规定亲王们终生只能生活在王府里。如果没有皇帝的许可,连出城扫墓都不行。亲王们之间甚至终生不得相见。

  在这种情况下,各地王爷被剥夺了几乎所有的自由,成了高级囚徒。由于不能从事任何社会职业,他们只有一个增加收入的渠道,那就是多生孩子。因为多生一个孩子,国家就按等级多发放一份俸禄。在这种制度下,明代中后期开始,皇族们展开了激烈的生育竞赛,最终导致皇族人口膨胀,也就不难理解了。

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