李隆基发动政变如何诛杀韦皇后?韦后怎么死的

  唐中宗李显死后,韦皇后临朝摄政,准备效法武则天自己当皇帝,李唐王朝再次陷入吉凶难测的历史节点。就在此时,原本默默无闻李隆基秘密策划了一场宫廷政变,决定彻底粉碎韦皇后的称帝阴谋。要与势力强大的韦皇后展开生死较量,李隆基将要面对的,是怎样的风险和考验?在政变实施的过程中,发生了哪些惊心动魄的故事呢?

  一、背水一战

  唐隆元年(710)六月二十一日,唐中宗刚去世20天。因为还在国丧期间,满城缟素。突然,从宫里冲出来一队人马,马上的人身着大红大紫的崭新官服,手里拿的武器上还沾着斑斑血迹。这些人在长安城的大街上大说大笑地一过,整个城市立马笼罩上一种既紧张又兴奋的空气。这些人是谁呢,他们怎么敢在国丧期间如此高调?让我们从头说起。

  上一章我们讲到,唐中宗死后,韦皇后准备效法武则天再当女皇,李唐宗室又一次面临灭顶之灾。为了挽救李唐王朝,原本身份不高、默默无闻的李隆基挺身而出,调动自身势力,联合相王势力和太平公主势力,准备和韦皇后拼一场。就在李隆基悄悄谋划着政变的时候,本来属于韦皇后派系的大臣崔日用反水,提醒李隆基,形势紧张,政变随时都有暴露的危险,如果再拖下去,很可能功亏一篑。

  李隆基听了崔日用的话是什么反应呢?他暗中吓出了一身冷汗。幸亏崔日用两面三刀身在曹营心在汉,如果他立场坚定,把掌握的情况报告给韦皇后,自己的脑袋早就跟脖子说再见了。有道是“当局称迷,旁观必审。”李隆基也知道,崔日用说的对,政变已经是刻不容缓了。可是,要发动政变,总要先评估一下风险指数。这场政变有没有风险呢?风险太大了。把双方力量放在一起对比一下就能看出来,韦皇后优势非常明显。首先,她有舆论优势。她已经立了中宗的小儿子李重茂当皇帝,自己以皇太后的身份主政。她的一切政令,都是以小皇帝的名义颁布的,谁反对她,就是反对皇帝,就是十恶不赦,罪不容诛。这就叫做“挟天子以令诸侯”,占尽了舆论优势。其次,她有军事优势。中宗刚死,韦皇后就立刻调集五万府兵,让他们和禁军一起,对长安城实行军事管制。为了确保军队的忠诚,她还任命了自己的侄子、女婿等亲担任将领。这样的军队不仅军事过硬,而且政治合格,当然力量强大。再次,她有政治优势。我们说过,韦皇后在中宗一朝已经安插了很多亲信担任宰相,因此,当时的宰相班子基本都是她的支持者。宰相是百官之首,一呼百应,韦皇后有了他们的支持,在政治上也是颇为稳妥。有了舆论、军事和政治这三大优势,想要挑战韦皇后,无疑相当困难。

  反观李隆基这边的情况,可以说和韦皇后那边恰恰相反。韦皇后的优势,正是李隆基的劣势。舆论上,当时天子已立,而且是中宗的儿子,符合继承原则。李隆基要兴兵,那是师出无名。所谓“名不正则言不顺,言不顺则事不成”,舆论上首先就处于劣势。军事上,李隆基虽然没少在禁军中下工夫,在万骑里也有一些朋友,但是,这些朋友是否能够在关键时刻为李隆基卖命并不确定;另外,他们都是中下级军官,即使自己没有问题,能否有足够的号召力来发动下属也值得怀疑;更重要的是,当时的防卫力量由万骑、飞骑和府兵共同组成,就算是搞定万骑,其他军事力量也还是巨大的威胁。政治上,李隆基这边的谋臣都是中下级官僚,人微言轻,和韦皇后那边的宰相们根本不在一个重量级上。这样看来,李隆基能够动员起来的力量和韦皇后代表的国家机器相比,显得相当弱势。在这种情况下政变,确实是胜算不大,风险不小。但是尽管如此,事情也很难再拖下去了。因为时间拖得越长,韦皇后的势力越稳固,越难以动摇;同时,准备时间越长,自己暴露的可能性也越大。与其如此,还不如背水一战。

  就在李隆基为此忐忑不安的时候,禁军里发生了一件事,不仅坚定了李隆基政变的决心,也成为他举事的重要契机。那么,军队里到底发生了什么事情?这件事与李隆基政变又会有怎样的关联呢?

  前面讲过韦皇后不是派了六个侄子、女婿去控制军队吗?这几个小伙子都没在军队干过,是空降兵,完全是因为和韦皇后的亲戚关系才被骤然提拔到领导岗位上的。这样的任命既让他们高兴,也让他们担忧。他们唯恐手下将士不服。怎么才能树立威信呢?几个小伙子一合计,觉得要想立威,就得来点硬的,先让军队怕了自己再说!于是他们想了一个损招,有事没事就找碴儿,动不动就把手下叫来揍上一顿,特别是掌管万骑的韦播和高嵩。因为万骑地位特殊,责任重大,所以他们管理起来格外严厉,打起手下来也特别狠。可是,真正的威信一定要建立在别人发自内心的爱戴敬畏基础之上,而发自内心的爱戴、敬畏又怎么可能是打出来的呢?何况,万骑本来是皇帝的贴身护卫,心里还是颇有些骄傲感的,对待这样的军队,打人的效果只能是适得其反。果然,韦播和高嵩这么一打,整个军营都炸锅了,一时间群情激奋。万骑的中级将领葛福顺、陈玄礼等人已经跟李隆基来往半年多了,平时都拿李隆基当贴心人看待。

  看到这种情形,这两个人就找李隆基诉苦了。李隆基当时正跟刘幽求等一帮谋臣在商量政变的事呢,听完葛福顺和陈玄礼两个人的诉说,不由得彼此会心一笑,这真是及时雨。政变的关键就在军队,现在军队对韦家不满,简直是天助我也,不利用是对不起上天啊。所以,好言好语打发走葛福顺他们,李隆基马上跟军师刘幽求说:事情紧急,还请先生出马,帮我把万骑搞定!大家可能有疑问,既然想要利用万骑,李隆基为什么不当面直说,还要再派刘幽求啊?其实,这就是李隆基的心机所在了。首先,万骑虽然对韦氏势力不满,但是否不满到政变的程度还不清楚,这时李隆基作为主帅贸然动员有风险。其次,尺有所短,寸有所长,领导最重要的工作就是发挥手下的长处,而不是事必躬亲。刘幽求作为谋臣策士,鼓动三寸不烂之舌正是他的优势所在,这和《水浒传》里,智取生辰纲之前,晁盖先让吴用去试探阮氏三雄是一个道理。

  果然,刘幽求找到葛福顺,把政治大义和个人功名富贵结合起来一番动员,葛福顺等人慨然允诺:没问题,我们早就觉得韦皇后不是东西,现在韦家子弟如此作践我们,我们更是忍无可忍,愿意跟着临淄王谋取功名,军队的事交给我们了!

  陈玄礼唐玄宗时期著名禁军将领。初随李隆基起兵诛杀韦后及安乐公主。玄宗即位后,宿卫宫中。安史之乱时,随玄宗逃亡四川,行至马嵬驿,在太子李亨的支持下发动政变,杀杨国忠,逼玄宗缢死杨贵妃。

  搞定了万骑将领,政变也就进入倒计时了。究竟哪一天发难呢?李隆基定在了六月二十日,也就是唐中宗李显死后第十九天。那么,到这个时候,这场政变有没有把握呢?还是没有。尽管葛福顺、陈玄礼已经允诺带万骑参战,但是,韦皇后的相对优势并没有改变,还是敌强我弱。可以想象,这场政变不会那么轻松。

  果然,政变时间刚刚确定,第一个麻烦就出现了。什么麻烦呢?李隆基的手下人不干了。谁呢?就是李隆基的贴身保镖王毛仲。我们说过,王毛仲是个聪明人,主人想干什么,他打眼一看就知道,眼看着政变时间迫近,王毛仲害怕了,他分析一番形势,怎么都觉得对李隆基不利。生命诚可贵,尽管王爷对自己不薄,也不能陪着送死啊!所以,六月二十日这天一大早,王毛仲就开溜了,哪里都找不到。王毛仲可是李隆基的贴身保镖,连他都临阵脱逃,可见这场政变对于李隆基方面而言,就是铤而走险!

  韦皇后操控小皇帝,掌握朝政之后改元“唐隆”,寓意是使唐朝兴隆起来,以此掩饰她想要称帝的野心,谁知“唐隆”与“隆基”有一字巧合,竟成为李隆基举兵的心理支撑,这也是韦后所始料不及的。然而,就在李隆基准备发动政变的关键时刻,他的贴身侍卫却逃跑了,这也预示了政变的成败难测。那么,政变过程中还会发生哪些意想不到的险情呢?

  二、钟绍京事件

  那么,李隆基他们在政变中到底冒险没有呢?冒险了。整个政变一共经历了三次冒险,对李隆基而言,也就是三大考验。第一大考验是能否让钟绍京开门。我们刚才不是说政变定在六月二十日吗?就在这天的傍晚,趁着天色昏暗,李隆基带领军师刘幽求、和尚普润以及保镖李宜德等人偷偷溜到了宫城北面的禁苑之中。

  他们干什么去了?找钟绍京去了。钟绍京是李隆基从潞州回长安之后认识的朋友,当时正担任禁苑总监。禁苑位置相当重要,在唐朝,禁苑就在整个宫城的正北面,而禁苑的最南端就是宫城的北门,进了北门,就是皇帝的后宫所在了。李隆基他们想借此宝地,把钟绍京家建设成一个前敌指挥部,在这里就近指挥政变。

  到了钟家门口,李隆基举手敲门。就在这个当口,对李隆基的第一个考验来了。

  什么考验呢?按照《资治通鉴》的记载,钟绍京突然害怕了,不开门。任凭李隆基在外面怎么敲,他就是不开。这怎么办啊?正在着急的时候,屋里,钟绍京的夫人许氏说话了。她说:“忘身徇国,神必助之。且同谋素定,今虽不行,庸得免乎!”什么意思呢?替国家出力,天神都会保佑你的!再说了,你素日和他们同谋,就算现在反悔,你以为别人会饶了你吗?几句话说得钟绍京茅塞顿开,连忙把门打开,毕恭毕敬地把李隆基迎了进来。

  可能有人会想,好险啊,钟绍京心理的一点小小变化,居然差点影响整个政变的成败!是不是呢?钟绍京这个人的向背确实意义重大,但是,钟绍京不开门恐怕没有《资治通鉴》记载的这么简单,而是另有缘由。什么缘由呢?我推测,钟绍京不是李隆基政变小组的核心成员。他知道李隆基要政变,但并不知道政变的指挥部就设在他家里。为什么这样推测呢?

  唐长安禁苑唐长安一处最大的皇家园林,位于长安城北,紧接皇城北墙,是皇宫的重要屏障。禁苑内驻禁军,拱卫京城。

  《新唐书》讲到李隆基政变成功要素的时候说,成功的关键在于“刘幽求之谋,崔日用之智和钟绍京之果”。刘幽求是李隆基的军师,说刘幽求之谋当然是言之有理。崔日用临时反水,投靠李隆基,能够看清形势,这是一种政治智慧,说崔日用之智也足以让人信服。但是钟绍京就不一样了。如果依据《资治通鉴》的记载,他临阵退缩,这叫什么果敢啊,这不是果敢的反义词懦弱吗!《新唐书》既然表彰“钟绍京之果”,可见钟绍京的现场表现,绝不像《资治通鉴》记载的那么懦弱。可是,如果钟绍京不懦弱,他为什么一开始表现得犹犹豫豫,直到妻子点拨之后才开门呢?这两种看似矛盾的记载怎么解释呢?最合理的解释就是,钟绍京虽然平时跟李隆基有来往,但他并不是政变的核心成员,因此,事先并不知道李隆基的计划,所以看到李隆基一伙人突然出现,他没有丝毫的精神准备,这才不开门的。后来,经过妻子的劝说和自己的思考,他决定支持李隆基,并且果断地打开门把他们请了进去,这才叫做“钟绍京之果”。

  钟绍京玄宗唐隆政变功臣之一。事后任中书令,封越国公。开元初年被贬官地方。开元十五年入朝时,钟绍京垂泣奏曰:'陛下岂不记畴昔之事耶?何忍弃臣荒外,永不见阙庭。且当时立功之人,今并亡殁,唯臣衰老独在,陛下岂不垂愍耶?'玄宗感动,调回长安。年八十余,寿终正寝

  可是,仅仅一句“钟绍京之果”显然还不足以服人。还有没有别的证据呢?《旧唐书·玄宗本纪》开列了一个策划政变的成员名单。名单包括我们提到过的刘幽求、普润、葛福顺等六个人,但是,唯独没有提到钟绍京。《旧唐书》是依据当时的实录修成的史书,也是我们研究这段历史最可靠的史料。《旧唐书》不提钟绍京参与策划政变,恰恰证实了我们的猜测。在不知情的情况下,钟绍京不开门是常理,开门倒成了特别的果敢,换言之,李隆基此刻贸然拜访钟绍京,本身就是一种冒险!可能有人会有疑问,既然禁苑如此重要,李隆基为什么不提前跟钟绍京打好招呼呢?我觉得,李隆基这样做是经过考虑的。钟绍京是李隆基的朋友,但他也是五品官,官职不低,生活不错,因为书法艺术水平高超,还经常给人写两笔字,能拿点润笔费,小日子过得挺滋润。这样一来,他的顾虑也就比较多。如果提前告诉他,万一他不同意,或者走漏消息,李隆基这边的风险就大了。

  反过来,如果事先不告诉他,突然从天而降,钟绍京在仓促之际倒有可能念及旧情,同意开门。再退一步讲,就算他不答应,凭李隆基身边带的几十个人,特别是有李宜德这样的高手强攻,还怕拿不下钟绍京夫妇吗?所以不如索性来个突然袭击。结果一试验,钟绍京果然开门了。这样一来,这次冒险就算有惊无险,一举成功。李隆基顺利地进入禁苑,也就成功地度过了政变的第一个考验。

  从韦后临朝称制到李隆基举兵仅仅只有19天,而这19天的周密策划,也充分显示出了李隆基的胆识和谋略。在李隆基等人成功地进入禁苑后,政变也就进入了实质性阶段。禁苑位于宫殿的北门外,而宫殿的北门之内就是皇帝所在的后宫。要想一举拿下韦皇后,关键就在于守卫北门的禁军。那么接下来,李隆基将遭遇怎样的考验呢?

  三、诛杀韦后

  第二个考验便是能否取得禁军的支持。有人可能想,葛福顺他们不是已经决定支持李隆基了吗?没错,但这只是葛福顺他们几个军官的个人决定,能否得到士兵的响应还有待检验。李隆基到钟绍京家里没多久,葛福顺他们也来了。几个人等到二更,夜深人静,出门一看,只见天上正降流星雨,一颗颗硕大的流星闪着白光划过夜空,就像雪花飘落。眼看发生了这样的天象,和尚普润和军师刘幽求赶紧说:这就是改换天命的象征啊,我们动手吧。紧张时刻,再坚强的人都需要安慰,这一句话,其实也就是一种战争动员,一时间群情振奋。这时候,李隆基趁热打铁,对葛福顺他们说:诸位报效国家、博取功名的时刻到了!你们打算怎么办啊?葛福顺马上说:您就看我们的吧。说完直奔万骑和飞骑的营房。韦皇后在万骑和飞骑系统一共派了四个将军,除了女婿武延秀住在宫里,其他三个人都在军营之中,天色已晚,他们早就睡着了。葛福顺仗着自己是万骑的军官,大摇大摆走进营房,手起刀落,顷刻之间,三个人的脑袋已经落地了。把几个将军解决完,葛福顺这才大叫起来:韦皇后毒死先帝,想要篡权!今夜我们就要给先帝报仇,立相王当皇帝!谁要是三心二意,帮助逆党,我会株连三族,决不轻饶!葛福顺也是万骑的老长官了,平时威望很高,再加上韦皇后派来的几个将军滥用刑罚,早就失了人心,现在眼看着几个将军的首级都在葛福顺手里,万骑和飞骑的士兵纷纷表态,坚决跟着葛将军!这样,两支禁军就算争取过来了。

  那么,这一步是不是冒险呢?相当冒险。试想,如果韦皇后派去的几个将军防范严密一点,葛福顺没有顺利得手;或者虽然杀死了几个将军,但是士兵们并不拥护葛福顺,那形势不就危险了吗?可是,历史事实就是,这两种危险都没有发生,葛福顺非常轻松地就拿下了军队。这样一来,政变的第二个考验又顺利通过。

  安抚好士兵之后,葛福顺把三颗人头拿给李隆基,李隆基悬着的心放下了一半,他马上做出下一步部署:自己坐镇玄武门指挥,葛福顺和陈玄礼兵分两路,杀进宫去。

  为什么李隆基不跟他们一起往里杀啊?因为,到这个时候,他们又面临政变的第三个考验了。就是能否打得过府兵。我们说过,当时韦皇后安排在长安的军事力量一共有三支:一支万骑,一支飞骑,还有一支是府兵。从素质上讲,也许万骑和飞骑战斗力更强,从人数上讲,府兵更占优势。现在,万骑和飞骑算是搞定了,但是,他们能否打败人数众多的府兵呢?李隆基仍然没有把握,所以,他安排葛福顺和陈玄礼先带兵杀进去。如果顺利,他再跟进,反过来,如果不顺,他可能就另做打算了。那么,这两支军队进展到底顺不顺利呢?史书没有详细的记载。但是,从进军速度推算,两军的进展还是相当顺利的。李隆基不是在二更才开始行动的吗?到三更的时候,葛福顺和陈玄礼的两支军队已经在宫里胜利会师了,换言之,他们一路根本没遇到特别有效的抵抗。韦皇后安排的那么多府兵都哪里去了?倒戈了。按照《资治通鉴》的记载,这些府兵“闻噪声,皆被甲应之”,直接在阵前起义了。为什么府兵会阵前倒戈呀?这就叫天意民心。

      李唐王朝自从高宗后期就陷入动荡之中,现在,人心思定,对韦皇后那一套不感兴趣了!这样一来,政变的第三个考验也顺利通过。接下来的事情就好办了,听到两军胜利会师的欢呼声,李隆基也带人杀进宫来。三路人马汇合之后,更是势如破竹,顷刻之间,无论是仓皇逃跑的韦皇后、对镜画眉的安乐公主,还是故作镇定、首鼠两端上官婉儿,都灰飞烟灭。

  眼看着宫里的厮杀告一段落,李隆基又派崔日用带领一队人马,出宫清理韦皇后的宗族和党羽。崔日用本来是韦皇后这边的人,平时也没少跟这些人喝酒吃饭,可是政治上的敌人和朋友转化得就这么迅速,昔日崔家的座上客,转眼之间都成了崔日用的刀下鬼。到六月二十一日清晨,韦皇后的党羽也被一网打尽,政变胜利结束。这个胜利经过了那么多波折,真是来之不易。论功行赏,一夜之间,刘幽求写了一百多道诏书,写得手都软了。于是,就出现了我们开头说的那一幕,一百多新官穿着大红大紫的官服,走上街头,弹冠相庆!

  对于这次政变,学者认为,它虽然本质上是统治阶级内部的斗争,但跟以往的一些内争不同,它在唐朝历史上具有重要的政治意义。这是李隆基“拨乱反正”的第一步,没有这次政变,也就没有后来的“开元盛世”。那么,李隆基为什么能够在如此不利的情况下取得政变的胜利?

  李隆基为什么能在那么不利的条件下取得成功呢?一个很重要的原因是史书中提到的用人方略。具体说来,就是《新唐书》总结的 “刘幽求之谋,崔日用之智,钟绍京之果”。李隆基虽然年轻,但是在用人方面已经颇有心得。钟绍京用他的地理位置,刘幽求用他的发达头脑,崔日用用他的随机应变,甚至还有葛福顺用他的武力、普润和尚用他的宗教号召力、王毛仲用他的沟通能力。这些人都是人才,能够让各种人才为我所用的,就是帅才,是王者之才。但是,只讲用人还不足以解释他胜利的原因。我觉得,李隆基取胜,至少还有三方面的因素:勇气、运气和人气。

  什么是勇气?对于李隆基而言,勇气首先意味着敢于背水一战。李隆基是贵公子出身,在此之前从没有打过仗。但是,在李唐王朝大厦将倾的时刻,他敢于挺身而出,以弱斗强,本身就是一种难得的政治勇气,正是这种勇气成为整个政变成功的基础。

  中国古代讲天命。天命在一定程度上就是好运气。李隆基的运气好不好呢?太好了。政变中他经历了三次大考验,每次考验都意味着一次巨大的风险。试想,如果钟绍京坚决不开门会怎么样呢?如果葛福顺没能把韦皇后派去的主帅杀死会怎么样呢?如果万骑杀进宫后,遇到府兵的誓死抵抗又会怎么样呢?可以说,任何一步出差错,都可能功亏一篑。可是,事实就是在任何可能出差错的地方都没出差错,这就是运气。

  再看人气。中国传统儒家经典《尚书》中有这样一句话:“天视自我民视,天听自我民听。”李隆基为什么有这么好的运气呢?看起来是老天帮忙,其实真正的原因还在于李隆基以及李唐宗室此前积累的人气。试想,如果李隆基不是在半年前和钟绍京交上了朋友,钟绍京怎么会临时决定支持他呢?如果李隆基平日没有和禁军交往,将士们又怎么会为他卖命呢?更重要的是,如果不是韦皇后倒行逆施引起天下人不满,大家普遍同情李唐宗室,又怎么会有府兵的临阵倒戈呢?

  这样看来,李隆基之所以能够取胜,关键在于他的软实力。在历史的选择面前,软实力并不软,相反,依靠软实力取胜的李隆基刚一出手,就是一记重拳。这只重拳打垮了韦皇后,也打掉了悬在李唐宗室头上的利剑。

  诛杀韦皇后是唐代历史上的一件大事。就是在这场关乎唐朝前途命运的斗争中,李隆基 “识度弘远,英武果断”的政治家素质得到了充分的展现。

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