我国古代极度繁荣,为什么没能实现更大的进步?
趣历史 责任编辑:Cls 2019-01-19 13:08:28 吴有训 周培源 严济慈 于敏

  作为世界上历史最悠久的国家之一,我国在漫长的历史发展过程中,创造了极其辉煌灿烂的文明。

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  但是数千年的时间,并没有为我国带来巨大的社会进步。尤其是15世纪以来,西方开始了轰轰烈烈的大航海运动,进而掀起了资本主义政治浪潮以及工业革命等一系列改变人类历史的巨大进步后,我国仍然在专制皇权的制度下蹒跚前行,一直到1840年英国殖民者用坚船利炮打开我国国门。

  那么问题来了,历史上极其辉煌灿烂的我国,为何在秦始皇建立秦朝清朝灭亡的2000多年时间里,没有实现更大的社会进步呢?小编认为有以下原因:

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  1、改朝换代打破了历史传承

  频繁的改朝换代,是我国古代社会难以获得长足进步的重要原因。

  虽然导致改朝换代的频繁战争在一定程度上促进了技术的革新,但在农业社会,这种技术进步不仅幅度很小,而且也无法大面积推广应用。

  而相比于可怜的技术进步,改朝换代对历史传承的负面影响却是极其深远的。因为几乎每一个新王朝,都需要经历休养生息、励精图治、走向盛世,然后盛极而衰的王朝兴衰过程,留给一个王朝更进一步的时间实在很短很短。即使是享国将近300年的唐朝,其开元盛世也不过50年左右时间。

  所以德意志哲学家黑格尔才说:”东方大国的历史从本质上看是没有历史的,它只是君主覆灭的一再重复而已,任何进步都不可能从中产生”。

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  黑格尔的话虽然不中听,但确实反映了我国历史发展过程中的一些典型特征。而且从我国古代频繁改朝换代的历史事件可以看出:

  推动改朝换代的,不是先进文明对落后文明的碾压。恰恰相反,更多时候点燃改朝换代星星之火的,是那些代表落后的底层农民阶级,在历史进步中被淘汰的科举落第者,一向被中原王朝鄙视的边疆落后蛮夷等等。尤其是北方游牧民族入主中原,他们还要经历更多的时间完成封建化进程才能达到前朝的技术水平,而这时基本已经过了该王朝的兴盛期了。

  所以频繁的改朝换代,使我国社会保持了数千年时间的原生态。

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  2、特殊环境限制了技术发展

  从秦始皇统一六国开始,中原王朝发展的核心区就基本固定。这一区域北有大漠阻挡,西有青藏高原、横断山脉阻隔,唯有西北方向狭窄的河西走廊与外界相通,而这条走廊随时可能被北方的游牧民族或青藏高原势力切断。

  在海洋文明没有崛起之前,我国是真正的文明孤岛。一般而言,没有频繁的对外交流带来的文明碰撞,社会进步不可能真正产生。虽然自汉朝以来,我国陆续开辟了陆上和海上丝绸之路,但这种侧重于商贸交易和朝贡往来的交流,并没有为中原王朝带来真正的文明飞跃。

  因为在古代大部分时期,中华文明要远远超越其他地区,我国的文明输出比文明输入更占主流。

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  这还不是最要命的,在这片相对封闭的核心区域,诞生了封闭的小农经济,这种生产力形式虽然生产力水平低,但能够自给自足,完全符合统治者的需要。而且除自然环境外,它的发展要求还超乎寻常的低,只要统治者不过分剥削,这种生产力形式就能够和野草一样在任何适应农业发展的土地上茁壮成长。

  而我们知道,农业文明带来的科技,只能是经验型科技,即先实践后有科技成果,例如我国的四大发明。不过农业实践水平的感人,直接决定了我国文明整体程度低下和进步缓慢,而且像数学等与农业文明不直接相关的学科,更被视为异端。

  相比之下,西方自大航海时代诞生的商业文明,诞生了促进社会飞跃发展的技术型科技,近代数学、化学、物理、生物等科学的发展,为近代科技革命打下坚实基础,推动了工业革命的产生。

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  而这些在以小农经济为基础的我国,是根本不可能出现的。所谓明朝中后期资本主义萌芽能够进入资本主义的意淫,想想就好了。

  3、阶级固化阻碍了社会进步

  虽然陈胜吴广早在2000多年前就喊出了“王侯将相,宁有种乎”的豪迈宣言,向固化的社会阶层发出了强势挑战。但数千年的古代历史发展过程中,我国不但没有实现社会阶层的流动,反而更加固化。

  从秦始皇建立秦朝到清朝皇帝雍正设立军机处,我国用数千年的时间完成了专制皇权的空前加强以及中央集权的登峰造极。

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  统治者将越来越多的权力握在自己手里,目的就是为了防止底层出现更多的陈胜吴广。

  而且随着改朝换代的不断进行,即使历史上那些成功的陈胜吴广们,也会成为新的地主阶级,再次走上加强皇权和中央集权的老路。

  自战国时期形成的地主和农民阶级对立的社会结构,是我国自夏朝建立以来,经过数千年文明演进过程后总结出来的社会结构形式。

  这种形式最大限度地保证了社会的稳定,实现了地主和农民阶级的双赢。在相当长的历史时期内,只要地主阶级做的不是太过分,自觉劳动且逆来顺受的农民阶级,不会选择铤而走险推翻地主阶级的统治。

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  4、治国策略绑架了思想繁荣

  地主阶级为巩固自身统治,会大量重用介于地主和农民阶级之间的士绅阶层,士绅阶层是知识分子等拥有一技之长的人,他们可能来源于农民但地位高于农民,他们协助地主阶级管理农民阶级,是地主阶级的代言人。

  而地主阶级为提高士绅阶层的积极性,以孝廉制、察举制及科举制等选拔方式吸纳士绅阶层成为新的地主阶级。

  而为了巩固对士绅阶层的控制,地主阶级摒弃百家争鸣,提倡儒家思想,推行思想大一统,使士绅阶层成为没有思想的忠实走狗。

  而没有思想的彻底解放,想要实现社会的巨大进步简直是天方夜谭。

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  而且,在人治思想的古代,任何一个古代统治者都不希望百姓变得更聪明。以大一统思想控制并笼络士绅阶层,本质是为了更好的推行愚民政策。

  当所有的社会精英都被地主制定的选拔机制纳入统治核心。那么被剩下的百姓,只能在愚昧的社会环境中打转。他们见过的最高行政长官不过县令而已,他们平时的活动范围,就是自己的一亩三分地。

  当社会无法出现思想繁荣,进而带来底层民众的觉醒,想要实现真正的社会进步,不是不可能,而是根本不可能。

  所以我国古代历史的极度繁荣,和近代以来面对的挨打屈辱,实在不是偶然。

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