朱元璋严禁太监干预政事,为什么明朝还是太监掌权?

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  明太祖朱元璋是一名出身草根的皇帝,辛辛苦苦10多年,终于打来江山。朱元璋非常重视权力,绝不允许有人分享和染指,哪怕跟着他出生入死的开国功臣。为了大明王朝始终姓朱,朱元璋不惜对开国功臣大开杀戒。

  开国功臣如此,太监也不例外。历朝历代太监乱政带来的危害,历历在目。因此,从一开始,朱元璋就决定从根子上断绝太监干政的任何可能。

  1384年,朱元璋铸造了一块铁牌,悬挂在宫门上。铁牌上写着11个大字:“内臣不得干预政事,犯者斩。”“内臣”即我们通常所说的太监。这块铁牌挂出来后,犹如一把达摩克利斯之剑悬挂在太监头上,让每一名太监如履薄冰。就这样,在整个洪武时期,太监只有做奴才的份,根本无缘问津权力。

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  然而,到了明成祖朱棣时期,太监的身份发生了微妙的变化。朱棣发起“靖难之役”时,太监作出了极大的贡献,有的还走上战场为他冲锋陷阵。这使得朱棣有意识地拉拢太监,并提高太监的地位。1420年,朱棣违反了朱元璋关于“内臣不得干预政事”的禁令,设立了东厂,以亲信太监担任首领。

  不过,朱棣还是对太监保持着警惕。他在起用太监的同时,又对太监提出限制,规定太监不得认字和学习文化。一个文盲太监能有什么作为?所以,在永乐时期,太监没有对国家造成什么危害,还出现了郑和等青史留名的太监。

  朱元璋、朱棣都是强势皇帝,太监在他们手里翻不起浪。可是,明朝中期以后,在皇帝的纵容和偏爱下,太监一步步靠近权力中心。明宣宗朱瞻基即位后,废除了朱棣关于“太监不得认字和学习文化”的规定,在宫中设立“内书堂”,让太监学习文化知识。

  本来,学习文化知识不是什么坏事,可此举却无意打开了一个太监乱政的潘多拉魔盒。太监不可怕,可怕的是有文化的太监。短短几年后,就是朱瞻基亲自培养的太监王振,将朱瞻基的儿子、明英宗朱祁镇送到蒙古人手中,如果不是大臣于谦等人当机立断,拥立朱祁镇弟弟朱祁钰为新皇帝,明朝恐怕得就此玩完。

  明朝中期以后的皇帝,允许内阁参与批阅章奏,并把处理建议写在纸上,最后由皇帝亲自御批。这叫“票拟”。显然,“票拟”为内阁带来了巨大的权力,为了对冲内阁权力,皇帝又批准由司礼监秉笔太监代为在章奏上用红笔进行批阅,经掌印太监盖章后生效。这叫“披红”。于是,太监终于获得了掌握中枢权力的机会。

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  司礼监本是明朝太监二十四衙门之一,地位并不高。由于获得了“披红”权,顿时成为二十四衙门之首,“无宰相之名,有宰相之实”。

  明朝显赫一时的大太监,如王振、刘瑾魏忠贤等人,都是通过司礼监秉笔太监、掌印太监一职作威作福。刘瑾被称为“立皇帝”,魏忠贤被称为“九千九百岁”,权倾朝野,风光无两。

  刘瑾在担任司礼监掌印太监时,有人写匿名信告他的状。刘瑾恼羞成怒,假托皇帝命令,将文武百官全部召集到奉天门跪下。刘瑾站在奉天门旁边,对这群跪拜在地的官员一顿怒骂。官员们没有一个敢出言反抗。到傍晚,刘瑾下令将五品以下的官员全部关进大牢。第二天,内阁大学士李东阳赶来申救,刘瑾也听说这封匿名信是太监所为,这才将关押的大臣释放出狱。

  除了拥有“披红”权,明朝太监还掌握了臭名昭著的“东厂”和“西厂”。这两个机构直接听命于皇帝,不受其他任何机构和个人的节制,权力在锦衣卫之上,可以随意缉拿和审讯大臣。到了明朝末期,“东厂”还拥有自己的监狱。这就是说,明朝太监拥有了一整套的司法权。

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  大太监魏忠贤担任东厂提督时,由其干儿子田尔耕担任锦衣卫指挥使。本来应该互相牵制的东厂和锦衣卫,狼狈为奸,祸害民众,“民间偶语,或触忠贤,辄被擒僇,甚至剥皮、刲舌,所杀不可胜数,道路以目。”

  当初,朱元璋立下铁律,严禁太监干政。谁也没有预料到的是,他的子孙们竟然亲自培养出一群如狼似虎的太监。由此,明朝也成为中国古代三个太监当道的朝代之一。

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