越王勾践到底是个怎么样的人?“卧薪尝胆”背后的真相是什么?

  古代有很多著名的人物,这些人物也颇受争议,其中勾践的一生是经历过人生百态,也是人们议论的对象。她都有什么秘密呢,请听我详细道来。

  一直以来,越王勾践被描摹成一位励精图治、任贤用能、忍辱负重的励志型君王,与其形象迥异的则是骄奢淫逸、穷兵黩武的无道之君吴王夫差

  其实,这种结论经不起推敲,真正的勾践根本就是个渣。他的所作所为画面太污,令吃瓜群众不忍直视。

  想要了解勾践这个人,还得从吴越争霸讲起。

  吴国地处今长江下游的江苏地区,春秋初期属于楚的属国。后来慢慢发展壮大,不但敢与强齐叫板,渐渐地也不屌楚国了。

  楚庄王伐陈,吴国居然派兵阻止。这时候的楚国正是饮马黄河、问鼎中原的最盛时期,吴国胆敢公然与楚为敌,可见其国力不俗。

  吴越争霸,不仅仅是吴越两国间的爱恨情仇,而是大历史使然。

  公元前585年,吴王寿梦即位。第二年,晋国就主动派使臣送来了当时中原最先进的战车,并将射御之法悉数传与吴人。如此一来,吴国除了舟师之外,陆战水平也突飞猛进,跃跃欲试的想要加入逐鹿中原的行列当中。

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  吴楚形势图

  春秋时,争霸的诸侯国间除了军事手段,就是邦交了。晋与楚是继齐之后崛起的最有实力角逐霸主的新兴势力。本来两国斗得旗鼓相当,可是晋的传统友邦秦却在关键时刻背弃了“秦晋之好”,转而与楚结盟。

  紧接着,齐也步秦后尘,与楚结好,其它小国如陈、蔡、郑、许、鲁、宋、曹、卫等国见势不妙,相继投入了楚人怀抱。

  一时间,晋人孤立无援。

  为改变这种被动挨打的局面,晋实施了“联吴制楚”的策略,向吴国暗送秋天的菠菜。

  吴一直想要北进扩张,但西面有强楚,南面有“两邦同城、相亚门户”的越国

  楚与越都是吴的后顾之忧,有了晋这个强援,吴国决定甩开膀子大干一场。

  吴国决定先解决强楚,开始频繁对楚用兵。

  从鲁成公七年(前584)开始,到鲁哀公十六年(公元前479),吴楚始终处于战争状态。

  在经历了百余年战争的历练后,吴国发展成为军事强国,灭掉楚的属国徐与舒,吞并楚国大片国土,尤其是柏举之战中,在吴王阖庐的指挥下,吴人发挥战车的灵活机动性,长途迂回奔袭并快速推进,联合唐、蔡从淮水流域分三路进军,五战五捷,一度占领了楚国的郢都。

  此战之后,“南至江、北至方城,万三千里皆服于吴矣。”吴国一跃成为春秋“五霸”之一。

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  吴楚柏举之战

  与此同时,相邻的越国也趁吴人与楚争锋无暇分身的良机,“内修封疆之役,外修耕战之备”,悄然间积蓄力量。

  越王允常(勾践父亲)时,就经常在吴人全力攻楚的时候趁虚而入,双方摩擦不断。

  吴王早就憋了一肚子火,在攻破楚国都郢后,转而将矛头对准了越人。恰在此时,越王允常去世,吴王于是趁越国大丧之际,果断出兵打上门来。

  面对身经百战的吴王阖庐与深谙韬略的孙武伍子胥初出茅庐的勾践居然使出近似无赖的招数:

  吴越两军对垒,勾践先是派出少许军兵试探对方虚实,哪知吴军阵岿然不动;勾践无奈,转而派出数百囚徒组成的敢死队,这些囚徒不是向吴军发起自杀式冲锋,而是来到吴军阵前分成三列,整齐划一的当众集体自刎。

  饶是吴军久经沙场,也没有见过如此惨烈的死亡,一个个瞧得瞠目结舌。

  趁着吴军惊魂未定的,越军发起了山呼海啸般的猛烈冲锋。

  气为之夺的吴军很快败下阵来,乱军中吴王阖庐负重伤,结果不治身亡。

  如此一来,吴越之间就结下了有你无我、有我无你的死仇。

  如果说此次战役是吴王伐人之丧、乘人之危,那么越王勾践使出的手段也可以归类于哀兵必胜了。但接下来勾践的表现就值得玩味了。

  就在吴王厉兵秣马筹备报复之时,越王勾践却主动打上门来,夫差率军大败越王勾践于夫椒(今江苏吴县西南太湖中),越军只剩余五千余人,退守会山(浙江绍兴南)负隅顽抗。

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  吴越夫椒之战

  眼见情势危急,勾践召集残部,当众表示“有能助寡人谋而退吴者,吾与之共知(执)越国之政”。

  这时,文种越众而出,劝勾践以谦卑姿态向夫差求和,以待时机一举翻盘。

  说起文种,有必要做一个简单介绍。文种与范蠡是越王勾践手下的重要谋士,许多人不知道他们并不是越人,而是楚人。原来,楚人在战败后,开始了亡羊补牢:一面主动与同被中原诸侯视为蛮夷的秦人结好,一面暗中“联越扰吴”,从国中派遣了大量谋士潜往越国。

  其中最为著名者,就是范蠡和文种了。

  《史记》中记载,勾践听从了文种建议,以美女、珠帛等物贿赂吴国太宰嚭,请他劝说吴王同意放越王一马,而夫差居然同意了。

  勾践不能食言而肥,只好将国政托付与文种,自己则“卑事夫差”,“亲身为夫差前马”,做了夫差的马夫。

  勾践到吴国为臣为奴,除了卑躬屈膝努力证明自己再无异志外,还主动向吴王夫差表起了忠心。

  一次,夫差生病,勾践听从随行的臣子范蠡建议,自告奋勇取了夫差的翔尝了尝,并据此断言夫差的病马上就会好。

  从此,勾践就得了口臭的病,而且一生未愈。

  能吃屎的奴仆,自然是忠心耿耿,勾践以此取得了夫差信任。三年后,夫差将勾践放还越国。

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  沦落为奴的勾践

  许多人误以为,夫差之所以不杀勾践、放虎归山,是因为自己被胜利冲昏了头脑,手下亲信嚭收受贿赂所至。

  其实,这个说法值得商榷。真正的原因,还需要放在春秋这个大历史背景考量。

  吴王夫差的先祖是让国的泰伯,骨子里就受到了周文化的洗礼与熏陶,在战胜越人后,并没有赶尽杀绝,只是“堕其城、隳其国”,大肆破坏一番就收手了。

  夫差一心想要争霸,不杀勾践,既非认同佞臣伯嚭“古之伐国者,服之而已”的说辞,也并非因为西施善媚的缘故,而是其所作所为符合孔子“兴灭国、继绝世”的政治理念。

  受尽屈辱回到国中的勾践,为了激励自己复仇,劳其筋骨、空乏其身,“目卧则攻之以蓼;足寒,则渍之以水。冬常抱冰,夏还握火。愁心苦志,悬胆于户,出入尝之不绝于口”,开了史称“卧薪尝胆”的模式。

  眼睛睁不开了,就吃点苦菜;脚底寒凉,就用水泡一会儿;出来进去的时候尝一下悬挂的苦胆。

  有学者指出,苦菜积聚的多了也被称为蓼薪,这就是所谓“卧薪尝胆”的来历。

  其实,勾践从来没有卧在硬柴上。卧在干柴火上面,估计那样子也休息不好。

  为了积蓄力量,勾践听从范蠡的建议,顺应天时养育万物,废除不利农耕的法令,积极生产。

  勾践以身垂范,“身自耕作,夫人自织,食不加肉、衣不重采,折节下贤人,厚遇宾客,振贫吊死,与百姓同其劳。”

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  跟老婆一起干活的勾践

  四年后,随着国力的增强,勾践急于报仇,跃跃欲试想要对吴用兵。范蠡认为条件尚未成熟,苦口婆心劝他再忍耐一时。

  不久,越国国内闹起了饥荒,人们情急之下竟然连粮食种子都吃光了,眼见得要耽误春耕,文种建议越王勾践向吴王夫差提出借粮的请求。

  越人此举,其实是在试探吴人,哪料夫差本着睦邻友好、赈灾救荒的人道主义精神,毫不犹豫的满足了勾践,帮他渡过了难关。

  第二年,吴国也发生了严重饥荒,夫差派人来向勾践借稻种。勾践表面上痛痛快快答应了吴人,只是他借出的种子都是煮熟的。此举,导致吴国境内农田大面积绝收。

  国势如此艰难,吴王夫差仍执迷于“北威齐、晋”、争做天下霸主的梦想,前482年,北会诸侯于黄池。

  率领精锐悉数北上,国中交由太子率领老弱病残留守。得知消息后,勾践果断率军趁虚而入,大败吴人,杀死了吴太子。

  夫差鞭长莫及,只好派出使臣求和。勾践知道短时间内无法完全消灭吴人,索性见好就收,同意了和议。

  又过了四年,勾践见吴国精锐大半死于齐晋,军事实力大不如前,于是果断出击,越军长驱直入,将吴国国都姑苏城团团包围。

  三年后,弹尽粮绝的“吴师自溃”。走投无路的夫差希望越王放自己一马,被勾践断然拒绝:“昔天以越赐吴,而吴不受;今天以吴赐越,孤敢不听天命,而听君之令乎?”

  万念俱灰的夫差,只好自缢而死。

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  泪流满面的夫差

  见大事已谐,范蠡功成身退,走的不知去向。临行作书一封给文种,云:“飞鸟尽,良弓藏; 狡兔死,走狗烹。越王为人长颈鸟喙,可与共患难,不可与共乐。子何不去?”

  本来文种还对勾践抱有幻想,得范蠡书后心中忐忑,从此称病不朝。

  即使如此,文种也没有逃过勾践毒手,不久就有人告发他谋反。勾践不由分说,当即派人前往文种处赐剑,称:“子教寡人伐吴七术,寡人用其三而败吴,其四在子,子为我从先王试之。”

  文种无奈,只得自刭而死。

  勾践为什么急着屠戮功臣文种呢?

  世人首先会想到的是“兔死狗烹”、“鸟尽弓藏”这两个成语。这样讲虽然也有一定道理,但真正的原因恐怕是文种在代替勾践的执政期间,实施了一系列与民休息的政策有关。越国人民在没有勾践的时候安居乐业,文种在越人心中很有威望。

  这种威望大到足以动摇勾践的统治,即便文种无心染指最高权力,但也无法改变功高震主的事实。

  如果范蠡不是见机的早,只怕一样也得身首异处了。

  《史记》中,司马迁虽然也揭露了勾践过河拆桥、恩将仇报的薄情寡义,但更突出的却是他忍辱含垢、励精图治、卧薪尝胆的贤明君王形象。

  为什么这样呢?

  众所周知,司马迁为了完成《史记》的创作,忍受了宫刑的屈辱。

  因此,他在《太史公自序》中开宗明义道:“昔西伯拘羑里,演《周易》;孔子厄陈蔡,作《春秋》;屈原放逐,著《离骚》……大抵贤圣发愤之所为作也。此人皆意有所郁结,不得通其道也,故述往事,思来者。”

  司马迁认为受挫折、受侮辱,能够使人发愤有为,可以使人的意志更加顽强。而最终成为春秋五霸之一的越王勾践也曾经尝屎、尝胆,能忍他人不能忍的屈辱,讴歌勾践,应该有同病相怜的层面。

  正是由于司马迁将情感寄托于文字,才将勾践刻画成了古今隐忍第一人。

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  发愤著述的司马迁

  唐人李白作《越中览古》诗赞颂勾践破吴复仇称霸的事迹云:

  越王勾践破吴归,义士还乡尽锦衣。宫女如花满春殿,只今惟有鹧鸪飞。

  到了南宋时,勾践又被赋予了家国情怀,成为恢复中原的文化精神。柴望《越王勾践墓》诗云:

  秦望山头自夕阳,伤心谁复赋凄凉?今人不见亡吴事,故墓犹传霸越乡。

  雨打乱花迷复道,鸟翻黄叶下宫墙。登临莫向高台望,烟树中原正渺茫。

  短短数行,竟然连用了两个望,可见南宋人民渴望收复中原的热切。

  发展到后来,勾践干脆成了沉沦社会底层文士眼中的励志榜样,清人蒲松龄一生不得志,不甘平庸的他曾撰一脍炙人口的自勉联:

  有志者、事竟成、破釜沉舟,百二秦关终属楚;苦心人、天不负、卧薪尝胆,三千越甲可吞吴。

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  蒲松龄名言

  蒲松龄发愤著书,终于写下了煌煌巨作《聊斋志异》。

  直到今天,勾践仍是人们吟咏聚讼的话题人物。

  子曰“春秋无义战”,以“成王败寇”的观点看来,勾践无疑是人生大羸家;但从做人的角度来看,毫无疑问,勾践是个狼子野心的家伙。

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