揭秘东汉末年第一家族,汝南袁氏的势力有多强?

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  而当初秦始皇统一天下建立秦朝后,建立了三公九卿这样一套官员行政体系,其中“三公”分别是宰相、太尉和御史大夫。其乃是皇帝以下的最高管理者,丞相统领百官、太尉主管军事、御史大夫则辅助丞相,并有监察百官之责。这应该算是最早的“三权分立”。

  到了西汉,则是以丞相、大司马、御史大夫为三公;东汉时期,三公官职又发生了改变,分别是太尉、司徒和司空。

  其虽然在东汉后期已经不具备较大实权,但至少从名义上来讲,依然是东汉政府最高级别官员,相当于宰相。其地位非常高,可以说是位极人臣,是所有非刘氏皇族士人所能得到的最高荣誉。

  所以,一个家族出的三公越多也就说明这个家族的底蕴越深厚,其名望也就越高。

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  袁绍所在汝南袁氏,在东汉时期可谓氏名门望族。袁绍的高祖袁安为汉章帝时期的著名人物,曾官至司空和司徒;而袁绍的曾祖父袁敞则在汉和帝时期担任过司空;袁绍祖父袁汤,同样氏累居高位,司空、司徒以及太尉他都当过。袁绍生父袁逢同样也官至司空。袁绍的叔父袁隗,则官拜司徒

  这里需要提一下,袁绍在族谱上的父亲乃是袁成,但事实上袁绍的生父乃是袁逢。因为袁成膝下无子,袁逢便将袁绍过继给了二哥。所以袁绍和袁术从血缘关系上讲,乃是同父异母的亲兄弟,不过袁绍是庶出,袁术是嫡子,袁术一直看不上自己这个哥哥,这也是后来袁绍和袁术两兄弟不合,矛盾不断的根源所在。

  当然,这些都是后话,不管是袁绍还是袁术,其之所以在东汉末年崭露头角,成为群雄争霸时代最早那一批军阀,很大程度上就是因为他们的家族背景。

  所谓“四世三公”家族,其并不是家里世代官居高位这么一个表面上的荣誉。其背后代表的更是在这些“三公”带领下,袁家所结识的人脉,所储备的资源,甚至于所积累的名望。这都是这个家族强大的保证。

  比如说人脉,汝南袁氏,时代官居高位,连续四代人位居三公。其意味着袁家的背后将会是一个相当庞大的利益集团。因为只要某人担任三公,他的门生故吏就会傍在他身边,形成巨大的势力和网络。比如东汉时期的外戚窦宪,他在朝内也就混了十多年时间而已,结果就是“掾属三十人,皆故刺史二千石”。

  你想想四世三公,连续近百年都有人在朝内担任宰相,这个家族关系网络得有多大呢?

  当时一群官员见面唠嗑,见面攀关系,你老家是哪的啊?你啥时候当官的啊,你家恩师是谁啊?结果聊了一溜够,可能全都是师兄弟。因为他们的恩师可能都是一个家族,比如四世三公的汝南袁氏。

  所以只要是四世三公的家族,在朝廷内的政治影响力都不可能低。

  作为官员集团的首脑,汝南袁氏门生故吏遍天下,而他们的门生、故交甚至于利益共同体,相互纠葛交错,形成的庞大关系网,将会是袁家一个相当大的资本。

  就拿袁绍来说,其少年成名,不到二十岁已出任濮阳县长。靠的可不仅仅是袁绍的能力,因为当时可还没有科举。官员选拔靠的乃是举孝廉制度,简单点儿讲就是被推荐。其标准乃是唯“论族姓阀阅”,所以世家大族的子弟,在察举、征辟中照例得到优先。如果袁绍是寒门子弟,估计可没这个机会。而后来袁绍隐居洛阳期间,与张邈、何颙、许攸混在一起,其实就是大家公子哥的聚会。

  而后袁绍入选西园新军,靠的也是袁家的背景。

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  当然,汝南袁氏还不是一般的士族豪强。东汉一朝二百年,出过三公的家族并不少,甚至于像袁家这样的“四世三公”也有。比如大名鼎鼎的弘农杨氏,也就是杨修他们家。从杨震开始,其子杨秉、孙子杨赐、重孙子杨彪,均官至太尉,堪称太尉钉子户。

  但是我们熟悉汉末三国历史的都知道,袁家成了大军阀,袁绍、袁术两兄弟一度乃是汉末最强。而杨家则是给曹操打工,并无多大作为。

  因为在东汉后期,外戚和宦官才是朝堂的主导者,其实权一直在他们之间交换。通常观点认为,东汉朝廷由士族官僚、外戚和宦官三大支柱组成。而由于外朝不如内朝受信任,所以士族官僚相对不重要,其权力远不如外戚和太监大。

  也就是说在东汉中后期,国家各项工作的决策权和军权,掌握在太监和外戚手中,他们相互争权。士族虽然也很重要,担负着整个帝国正常运行的政务权。但相比之下,士族的权力没有太监和外戚大。像袁家、杨家这些士族门阀,虽然有名望,地位尊崇,但是并没有太多实权,更像是给他们打工的。

  但是袁家到了袁逢、袁槐兄弟两这一代,实力进一步增长。在朝堂愈发混乱的情况下,他们意识到需要给袁家找一些保障。而在乱世,最有力的保障便是军权,所以我们看到袁家和外戚集团打得火热,逐渐将袁家后辈输入军队。袁绍入了西元新军,当了中军校尉;袁术则掌控禁军,坐上了虎贲中郎将。

  而正是这些经历,得以让袁家在乱世中转为军阀,而不是像杨家那样继续仰他人鼻息。

  还比如当时袁家的大族长袁隗,他除了担任司徒外,还以太傅参录尚书事,担任官员系统的二把手,掌握决策权。

  军权和决策权都掌握在袁家手上,袁氏家族怎么可能混的差?

  最重要的是,当时的外戚领袖何进认为袁氏是自己的心腹。可能袁绍、袁术、袁隗不这么认为,但何进是这么认为的。所以何进当大将军时,袁家人在何进这届政府中,扎的非常深。

  综上所述来看,汝南袁氏不是一般的四世三公家族,而是掌握了一部分外戚权力,握有军权和巨大人脉关系网络的加强版士族。就算是称其为汉末第一家族也不为过。

  有不少人认为,东汉后期的动荡,就是袁隗和袁绍策划的,他们先是激化外戚和太监之间的矛盾,让他们火拼。然后再招呼董卓进京,董卓是袁隗的门生故吏,袁隗召他,他自然就屁颠屁颠的去了。

  后来何进被太监杀掉,袁氏见二虎相争之计达成便接管外戚部队,铲除了太监。在消灭太监的过程中,曾经一度血洗了皇宫,差点连皇帝也杀了。

  只不过董卓不按套路出牌,让袁氏精心策划的阴谋泡汤。如不然,袁氏就是东汉末年十常侍之乱的最大受益者。

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