清朝时的赌神刘学询,他的一生都有哪些传奇经历?

  “大清赌王”刘学询12岁时就在家中挂出“不扫一室”的条幅,“扫天下”的雄心壮志展露无遗。他还有个绰号叫“刘三国”,即“文可华国,富可敌国,妾可倾国”,一生叱咤风云,纵横白道、红道、黑道与官场、商场、战场,他的“投资”方式也相当另类。

  刘学询与张之洞、岑春煊、李鸿章等历届两广总督的关系都不错,其中关系最密切的当属张之洞。张之洞在任时首开朝廷的博彩事业,这是国史上的创举,刘学询全程参谋并实际承包。不久后,张之洞调任湖广总督,刘学询积极鼓动他“更上一层楼”,设法拿下军机大臣的职位。鼓动自然不能只说空话,张之洞是有名的清官兼穷官,刘学询就掏出1000两白银帮他搭上重臣荣禄的门路,至于给荣禄的好处,只能比这更多。

  比起投资“高级干部”,刘学询似乎对“中低级干部”不大买账,正因这种“只拜阎王、不敬小鬼”的做派,他在承包博彩的过程中屡遭地方官的阻挠与骚扰。除了承包款,刘学询还要缴纳大笔“报效银”,即承包者自愿捐赠的钱,朝廷未必出具财政发票。后来“报效银”的数额不断攀升,刘学询逐渐难以承受,拖欠130万银元。彼时高层斗争激烈,两广总督谭钟麟因此事遭到政敌猛攻,不得不对避债香港的刘学询发出通缉。后来朝廷虽严防各级官员勒索承包者,但断了财路的地方官干脆放任非法地下博彩争夺市场,承包者反而遭到更大的损失。因股东大量拖欠承包款,此时并不参与具体经营的刘学询再度被通缉。精明的赌王终究敌不过“坐庄”的朝廷,成了朝廷的“打工仔”。

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  刘学询虽在“体制”内混,却又大胆地“投资”造反者,两头押宝。他看中的是老乡孙中山,几番密谈后就爽快地赞助了1.1万银元,又动员其余绅商捐了2万银元。次年,孙中山到广州拜会刘学询,刘学询又给了他1万银元,并帮他在当地开了医馆。正是在刘学询的引见下,孙中山得以接触各界名流,开始积累政治资源,重臣李瀚章也成为“农学会”的赞助人,而“农学会”实际上是试图进行武装暴动的组织。1895年,孙中山筹划广州暴动时,有人向谭钟麟告发,谭钟麟却毫不在意地笑道:“他不过是个医生,就算平时说些大话,也不至于造反。”

  辛亥革命爆发后,孙中山于1911年宴请刘学询,为他引见黄兴等革命同志。孙中山到南京就任临时大总统后,更与刘学询来往频繁,刘学询又担负起为“临时政府”解决财政困难的重担。

  后来,刘学询的产业“西湖刘庄”被浙江革命政府以“拖欠大清银行借款”为由没收,孙中山虽试图斡旋,但当时他的“面子”在杭州并不顶用—主管浙江的革命党以光复会为主,与孙中山领导的兴中会长期不和。最终刘学询只能变卖上海的豪宅,这才赎回刘庄。

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  尽管刘学询一直都在赞助孙中山及革命党,但他在民国的日子并不好过,甚至每况愈下,最后只能隐居度日。他这一生在朝廷官员和革命党身上“投资”无数,却都打了水漂,究其原因,大概就在“越轨”二字—一个商人不“益天下”也就罢了,偏要“争天下”,自然很难捞到好处。

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