1495年在欧洲肆虐的梅毒是哥伦布带回的吗?
趣历史 2016-02-24 11:42:36

  自古以来,许多名人都与性病有扯不清的复杂关系,梅毒就是其中极具代表性的一种。英国国王亨利八世、著名文学家莫泊桑、画家梵高、哲学家尼采等,无一不是梅毒的受害者。

  500多年来,一直有人指责意大利人哥伦布及其船员,在他们的“发现新大陆”之旅后将梅毒从美洲带回欧洲。但英国伦敦博物馆考古人员最近宣布,东伦敦圣玛丽医院墓地遗址出土的数十具骷髅也许能提供第一手实证,证明梅毒并不是由哥伦布和他的船员带入欧洲的。

  梅毒是一种性传播疾病,由苍白(梅毒)螺旋体(Treponema pallidum)引起,在抗生素应用之前,梅毒往往是致命的,能够对大脑,心脏和眼睛造成严重损害。同样会造成头骨和其他骨头出现小缺口,可以传染给患者子女。

哥伦布

  七具骨架是在伦敦东部的圣玛丽斯皮特尔(St Mary Spital)被挖掘出来的,他们四肢上粗糙的补丁和头骨特征显示他们死于梅毒。其中一个骨架显示死者只有10岁,伦敦博物馆骨骼学家B.Connell说:“孩子的牙齿由于梅毒的影响,呈45度倾斜生长,头骨看起来就像月球表面一样坑洼不平,新发现引起了很大轰动,因为它显示了明显的梅毒特征。”

哥伦布

  Connell相这些骨架的被埋时间早于哥伦布扬帆航海,因为骨骼样品中的放射性碳同位素的数据表明:其中两具骨架的死亡时间大约是在1200--1250年间,而另外五具则在1250--1400年间。放射性碳同位素测年准确率可达95%,同时,骨架周围发现的硬币也印证了估算时间。

  Connell说:“长久以来,人们都在为1495年梅毒在欧洲的大流行寻找替罪羊,比如:英语里还称梅毒为法国花柳病(French pox),塔希提人(Tahitians)称其为英国病(British disease),而荷兰人把它称为西班牙花柳病(Spanish pox)。但这些最新发现的骨架,时间上远早于哥伦布时代,欧洲梅毒的出现不应该因此指责哥伦布,只是哥伦布返回时,梅毒恰好开始大流行了起来。”(原文来自历史之家)

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