《二刻拍案惊奇》写了什么?市场规律古代便有了!

  今天趣历史小编为大家带来古代的市场规律,希望对你们能有所帮助。

  人类历史上遭遇的灾荒各种各样,但很多情况都会发生粮食短缺的情况。在灾荒时,如何确保当地灾民的食物供给,几千年里都是人们深刻研究的话题。

  通常情况下,在发生旱、涝、蝗等灾害的时候,灾区会由于粮食供需紧张发生米价暴涨。“米价踊贵”、“升米斗金”是史书经常记载的文字。但是,宋朝明朝时的中国人,就已经初步理解了市场价值规律,对米价问题有了一个更高层次的理解。

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  《二拍》透露明朝人的市场理念

  《二刻拍案惊奇》为明朝末年的一部拟话本小说集,由凌濛初编著,在1632年(崇祯五年)成书刊行。凌濛初创作的《初刻拍案惊奇》和《二刻拍案惊奇》,与冯梦龙所编著的《喻世明言》、《警世通言》和《醒世恒言》,合称“三言两拍”,被公认为中国古典短篇白话小说的巅峰之作。

  在《二刻拍案惊奇》的首篇故事《进香客莽看金刚经 出狱僧巧完法会分》,我们能看到一段奇妙的故事背景叙述:

  月说嘉靖四十三年,吴中大水,田禾淹尽,寸草不生。米价踊贵,各处禁粜闭籴,官府严示平价,越发米不入境了。元来大凡年荒米贵,官府只合静听民情,不去生事。少不得有一伙有本钱趋利的商人,贪那贵价,从外方贱处贩将米来。有一伙有家当囤米的财主,贪那贵价,从家里廒中发出米去。米既渐渐辐辏,价自渐浙平减,这个道理也是极容易明白的。最是那不识时务执拗的腐儒做了官府,专一遇荒就行禁粜。闭籴、平价等事。他认道是不使外方籴了本地米去,不知一行禁止,就有棍徒诈害,遇见本地交易,便自声扬犯禁,拿到公庭,立受枷责。那有身家的怕惹事端,家中有米,只索闭仓高坐,又且官有定价,不许贵卖,无大利息,何苦出粜?那些贩米的客人,见官价不高,也无想头。就是小民私下愿增价暗籴,俱怕败露受贵受罚。有本钱的人,不肯担这样干系,干这样没要紧的事。所以越弄得市上无米,米价转高,愚民不知,上官不谙,只埋怨道:“如此禁闭,米只不多;如此仰价,米只不贱。”没得解说,只囫囵说一句救荒无奇策罢了。谁知多是要行荒政,反致越荒的……

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  这段文字,虽然只是《二拍》首篇故事的一个背景,却透露出了明朝人对市场规律的理解。当某种物资因为短缺而导致物价暴涨时,不能通过官府强制手段去压低价格,而应该采用“无为而治”的方法,放任价格上涨,吸引逐利的商人将物资运进来,从而缓解短缺现象。虽然说,商人恶意搞“囤积居奇”等负面现象是免不了的,但正确运用市场规律,却是增加物资供应的一条正路。

  相反,如果官府在荒年以命令方式强行压低粮食价格,甚至将粮价平抑到与普通年份相差无几,那么将是一场灾难!发生灾荒的地区,往往缺的不是货币,而是粮食等关键生活物资,鼓励商人大量运入粮食,才能给灾民以真正的帮助。

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  而能够激励商人积极性的,唯有更高的价格而已。如果灾区粮价和其他地区毫无差别,那么商人是没有任何理由去白白跑腿的。

  甚至于,在灾荒年里,粮食跨区域调动情况与平常截然不同,距离可能大大增加,例如平时是从湖广运粮食进河南的话,灾荒时却很可能要从福建调粮食。这样,所耗费的人力和运力会增加很多,导致粮食成本还要高于其他地区以及本地的平常年份。因此,灾区粮价如果和平时一样,反而导致本地卖粮利润还低于平时。最糟糕的情况是,灾区甚至可能成为相邻地区的粮价低谷,导致出现“灾年时灾区粮食外运”的荒唐悲剧。

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  北宋赵在灾年“不抑粮价”

  北宋年间,就有一个非常典型的例子。

  宋神宗熙宁八年(公元1075年),当时的两浙路先后发生严重旱灾和蝗灾,随即又爆发瘟疫。两浙诸州的官府为平抑粮价,皆在“衢路立告赏,禁人增米价”,结果市场上米价虽低,却根本无米可买。

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  当时,在越州(今天绍兴)担任知府的赵却反其道而行之。他命人贴出公告,宣布越州不抑粮价,有余粮之人尽管“增价粜之”,也就是想卖多少钱就卖多少钱。结果,各地粮商蜂拥而来,向越州运进了大量稻米,“米积成山”。在市场粮食充足的情况下,粮价自然大跌,反而比平时还低(并非人为制造)。(冯梦龙《智囊全集》)

  赵不仅放开粮价,还以工代赈,在灾年修筑越州的城墙,招募灾民担任劳工,让这些人能够得到工钱补贴家用。赵当时的做法,对北宋的士人看来有些惊世骇俗,朝廷上的杯葛和弹劾一点不少。但越州的赈灾效果却非常成功,“生者得食,病者得药,死者得葬”,也让赵得到全国上下的赞赏。(《宋史赵传》)

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  从这些故事来看,市场规律不是什么近现代才有的东西,即使是遥远的明代和宋代,只要有商品和市场,就会有价值规律。能够充分理解这些客观规律,并顺应规律去制定措施,就能激发出市场的巨大力量。

  反过来,如果顽固坚持唯心思想,试图用强迫手段指挥商品市场,就会遭到客观规律的无情惩罚。而且,遭到客观规律惩罚的这些人,往往还会自我辩解“救荒无奇策”、“已尽人事”,把自己说成“做法正确,只是无力回天”,把责任都推托给老天爷。相对于赵这样的高人,标榜“自己做法正确,只是老天不配合”的庸人在古代却比比皆是。(作者:陶慕剑)

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