南北朝时期佛教为什么会盛行 究竟是什么原因造成的影响

  很多人都不了解南北朝佛教的事情,接下来跟着趣历史小编一起欣赏。

  一说起佛寺,人们就知道是供奉佛祖和菩萨是的场所,是佛家宣扬佛法的圣地,是佛教的代表性建筑物。等同于道教的道观,儒家的学堂。

  杜牧的这首《江南春绝句》中“南朝四百八十寺”,描绘了当时寺庙之多。据史料记载,当时的寺庙可岂止四百八十寺庙。在南朝梁武帝时期,寺庙的数量竟然达到2846所。僧侣高达8万多人。在北朝的北魏末年,寺庙竟然达到了3万多所。有200多万僧侣。佛寺的众多也说明了佛教在南北朝时期的盛行。那么佛教为什么在南北朝时期如此盛行?到底是什么促使了他发展如此壮大?接下来让我们看一看南北朝时期佛教盛行的原因。

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  佛祖释迦牟尼雕像

  一、儒家的衰退和玄学的兴起

  在汉武帝时期儒家被尊为正统思想。但随着汉朝的覆灭、三国的兴起,儒家的正统思想已不足以为统治者所采用。统治者开始削弱对儒家思想的正统尊崇。三国时期曹操就曾经用“不仁不义”,但是却有真才实学的人为官,这时统治者已经开始了对儒家的纲常名教的挑战。在曹魏末年时期,大文学家嵇康就提出了“非汤武而薄周孔”的思想,同时这一思想也标志了对传统儒学的批判达到了一种新的思想认识程度。

  这时我们可以看出儒家思想的正统地位已经岌岌可危。与此同时,新的一种思想在逐渐诞生。以嵇康为代表的竹林七贤,在净土之地以庄子和《老子》为基础,开始了一种新的思想讨论,即为玄学,又名为清谈。玄学不似儒学,以讨论本体论和认识论为根本,是一种远离政治和实际的抽象概念。为当时逃避政治斗争的知识分子提供了一个新的思想追求。

  因此儒家正统思想地位的瓦解和玄学之风的兴起为佛教的兴盛提供了一片肥沃之壤。为佛教的发展具备了良好的思想条件。

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  魏晋玄学大家:王弼

  二、社会政局的动荡

  社会的动荡并不是一蹴而就的,而是长期积累形成的。西晋永嘉五年北方匈奴的不断侵犯,致使西晋政权流亡南方。这就是“永嘉之乱”,但在“永嘉之乱”之后,北方的战乱不断,政权更迭频繁。又因匈奴、羯、鲜卑、氐、羌等和汉族的矛盾不断激化,因此揭开了“五胡乱华”的局面。南方先后兴起了宋,齐,梁,陈四个朝代。

  北方相继也建立起了许多的国家,俗称五胡十六国。但北方多以胡人为主,胡人善战,各国之间为争抢地域疆土人民不断开展讨伐战争。之后北魏的拓跋焘统一了北方,结束了北方长期混战的情况。所以北朝先后形成了北魏,东魏西魏北齐北周。但是南北朝的政权并不是就此稳定了下来。南方和北方的对峙正式开始。

  多年的战争,朝代的更替,王室内部的血雨腥风、争权夺嫡。致使士族阶级和普通的人民百姓叫苦不迭。在这动乱的年代,他们犹如一叶扁舟,急需逃离现实的残酷。这时佛教的思想犹如“久旱逢甘霖”,上层士族大部分人讲他们的思想寄托于是佛家的出世思想,以逃避政治纷争。也有很多人大肆修建佛寺,遁入空门,潜心修佛,不问世事。普通百姓在战乱中也急需寻求宗教的慰藉,也为佛教的兴盛提供了强大的助力。

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  五胡乱华:中华民族的黑暗时代

  三、佛教本身的教义

  1.小乘和大乘思想思想

  南北朝时期佛教之所以盛行是因为佛教本身的教义符合时代发展的需要。佛教的教义主要包括,一为人死后精神不灭,二为人有生死轮回, 三为因果报应说,四为布施。这时佛教的小乘思想在当时困苦的时代,给人民以极大的慰藉。因此很多人民愿意兴建寺庙,传扬佛法。大乘般若中空观思想,寻求要放下一切妄念,要提起一切真念,要放无所放,提无所提,妄念真念,一切皆不可得。这大乘思想符合了当时士族阶级因为在政治上无法得到建树而发出的无奈。他符合时代发展的要求致使人们大力的兴建佛寺,推崇佛法。

  2.融儒同玄

  南北朝时期盛行的佛教可以说已经不是外来的舶来品。而是真正融入中国本土文化的中国佛教。他融入了儒家孝义和仁道的思想。又与玄学道法的思想相呼应。唐僧会他从佛教的“悲愍众生”出发,然后将孟子的“仁道”思想至上,从而传扬佛法,要求“王治以仁,化民以恕”。

  其中他的《六度集经》中按大乘菩萨“六度”就分为6章,就分别阐述了布施、忍辱、智慧等,但是他的中心是在用佛教的菩萨来发挥儒家的“仁道”思想。像这样把佛家思想与儒家思想相互融合起来,在佛家思想中融入儒家的治世思想不仅被普通民众所接受,更为吸引了上层统治者,可以说是为中国佛家的发展开辟了另一蹊径。

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  《六度集经》

  在玄学上面,佛教的小乘“禅数”学,以法体实有论证士族品类等级不灭;大乘“般若”学用空无否定世俗认识和世俗世界,也是以“空”为主题,这就和玄学的思想遥相呼应。在玄学盛行的时代下,人们反而更容易接受佛家的思想,也促使人们开始建造一批又一批的寺庙。在《中国佛教史》中:“西晋两京合寺一百二十所”可以看出佛教在全国的流布情况。

  并且南北朝时期的一些名僧效仿玄学清谈之法。列如支孝龙的名言是“无心于贵而愈贵,无心于足而愈足”,他所说“无心”和“自足其性”,与向季和郭象的《庄子注》本质思想大致相同。由此可见佛教融儒同玄,集大成于一身,在风雨飘摇的南北朝另辟新径大肆发展。

  四、统治者的提倡

  任何一个思想的繁荣都离不开统治者的推崇。佛教在南北朝时期发展如此兴盛的直接原因,可以说是统治阶级的大力扶植。统治者们将佛教作为一种维护自身统治的工具来进行传播,他们往往通过一些都邑僧侣,给世俗政权以佛教神权的论证。

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  佛教寺院

  1、南朝统治者

  南朝宋文帝认为“若使率土之滨,皆纯此化,贝吾坐致太平,夫复何事?。”因此他认为佛教有很大的社会作用,就曾经设筵招待过道生等僧众,在其中两方相谈的情况很大程度上表明了当时的封建政权对佛教的需要,也彰显了佛教服从于政权的需要。这也开启了大南朝对佛教的拉拢。在南朝刘宋一代时期,统治者在建康曾经就组成了以佛驮跋陀罗和求那跋陀罗为核心的译场,开始了对百姓和士大夫思想风貌的影响。以至于后来逐渐涌现出慧观、慧严等一大批名僧和各类的寺庙。

  在南朝齐竟陵王萧子良也曾广召大批僧侣共同弘扬佛教教理。而且他本人对当时流行的佛经也普遍涉猎,具有他自己的见解,他就曾编撰过有关佛教文字16帙,116卷,造经35部。从他对佛教的信奉,可以看到当时统治者对佛教的提倡力度之大。甚至到了南朝梁武帝时期,提出了唯佛为尊。先后4次舍身同泰寺,又令臣下以亿万钱奉赎。

  并大量兴建佛寺,传扬佛法,他还提出僧侣只许吃素食,不准食肉食酒;,强制推行佛教因果报应的神不灭论。他这些行动,促进了佛教向社会深层的广泛流布。并且梁武帝深研于佛法,自疏《涅槃》等经典,还曾诏编《众经要钞》、《经律异相》、《义林》等佛教类书。梁武帝所在王室有很贵族都以好佛理著称。南朝陈也是继续推行舍身、忏法和戒律,尊崇佛法、兴建寺庙。据不完全统计南朝应统治者提倡,宋时就有寺庙1900多所,齐2000多所,至梁时更是达到了鼎盛有2800多所。

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  南朝“梁武帝”像

  2、北朝统治者

  在互相对峙的局面下,南朝思想主流为佛教,北朝自然也不甘落后。早在魏道武帝时期就曾命令以法果为道人统,使其绾摄魏境僧徒;并对僧侣严加管理;同时也规定了沙门需拜王者的规定。法果则认为尊武帝为当世如来,并说佛门所拜之人并非天子而是佛祖,以此助统治者巩固统治者地位。法果、道生的言论可以说是使佛教进一步直接地依附于眼前当政的国主,与当前的统治政权相互利用。有些佛教上层分子,实际上成了世俗政权的组成部分。

  至明元帝时于都城平城四方建立了佛像。至文成帝为其祖先铸释迦立像。又任昙矅为昭玄沙门都统,于城西武州塞开凿石窟五所,各镌佛像,雕饰奇伟,冠于一世,这就是著名的云冈石窟。献文帝在永宁寺,建了七级佛图;在天宫寺造释迦立像;也行建寺庙禅堂,容纳禅僧。

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  著名的云冈石窟

  孝文帝为其父资福,度僧起寺;迁都次年在少室山阴立少林寺。宣武帝也曾为西域来僧建立了永明寺,组织了以菩提流支为首的译场,影响遍及整个北国。孝明帝时期洛阳的寺庙就有500之余,而且当时杨街之为之作传的就有八十所寺庙,可见当时寺庙之多。孝静帝时邺都成了佛教的重镇,各类寺庙频频建立。而且北齐时期邺都有寺庙将近4000所,僧尼近80000人,全境的佛寺有40000所,僧尼200万。到了齐文宣帝竟将国土的三分之一都提供给了僧人。557年,北周取代西魂,也大量的建寺度僧。由此可见统治者为了稳固自己的政权,在对佛教的宣扬和传播上可谓孜孜不倦。

  五、总结

  南北朝时期寺庙的数量庞大可以说是佛教的一个大兴盛时期。佛教的兴起不是单一因素引起的而是在思想,政治等多方面共同促进的。当然更大的程度上可以说是统治阶级的大力提倡,是当朝统治者们给予了佛教兴建的空间。

  参考文献:

  1、《中国通史》

  2、《中国佛教史》

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