古代的盐和铁为什么被官府把持 国家财政税收来源

  今天趣历史小编给大家带来古代的盐,感兴趣的读者可以跟着小编一起看一看。

  导语

  盐,古往今来都是生活中的必需品,必需品就是不管价格高低,质量高低都必须要持有的,因此除开它的本身价值,就论其地位来讲,不比任何金银珠宝低。而中国古代社会一个显著的特点就是对盐的铸造和贩卖保证官府的绝对参与,也就是古代封建社会的大部分时间盐都是被官府垄断的,百姓更多使用的盐都是官盐,和铁一样都是只有官府才拥有决定权的物资。但是铁在古代社会可是作为军事战略物资存在的,盐只是作为调味品使用的,在古代盐和铁的用途都比较单一,但盐和铁的价值相比始终差别很大。那到底是为什么盐也需要和铁这类战略物资一样被官府把持呢?

  官盐的制造贩卖

  春秋时期,齐国管仲改革中提到了额一项食盐专卖制度,奠定了食盐官销的基础。而盐第一次被称为官家销售是在战国时期,秦国实行商鞅变法之后,为了增强国力,加强国家的控制力,增加财政税收等等,盐被垄断给了官府。但是真正出现官盐概念的是在汉朝,有官盐,与之对应就有私盐。

  虽然官盐的概念是在汉朝才出现的,但是商鞅变法后实际上就已经有了这种由朝廷把持食盐的现象,而且官、私盐的斗争自从商鞅变法过后就一直没有停下过,即使朝廷大力阻止,但难免有很多亡命之徒只求暴利而贩卖私盐的。

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  图一:商鞅画像

  而各个朝代对于官盐和私盐的态度又有所不一样,比如说秦朝对于盐的官采官制官销非常之严格,而汉朝初期,推行道家思想,奉行与民休息,无为而治的思想,对私盐也比较宽容,因此汉初私盐较为猖狂。但是后来边疆战乱,政局不稳,特别是在汉武帝时期,汉武帝又将食盐销售全权交还给了官府。从汉朝汉武帝开始,后世各朝各代对于盐的管控有时候非常严格有时候又极其松散。

  还比如说隋唐时期,安史之乱之前安,唐朝繁华富裕,百姓安定平安,因此盐的贩卖也是比较自由的,甚至一度完全放任,但是安史之乱后,唐朝开始走下坡路,后唐时期藩镇割据,四方不平,盐的管控又加强了。

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  到了宋朝,商品经济快速发展,政府积贫积弱为了增加国家财政税收收入,严格地掌控住官盐的销售。宋朝实行销界制度,各个盐产区所产之盐只能在该地区销售,不得长途贩卖。这样看似加强了对官盐的管控力度,但是却显现出了巨大的弊端。

  产盐区毕竟不是每个地方都有,特别是很多偏僻地区,交通又十分不便,要想得到食盐简直是难上加难,所以这些偏僻边远地区成为了私盐商贩的天堂,而苦于没有食盐的百姓也只得在私人贩盐处购买食盐,这样不仅没有加强对官盐官运官营的强度,反而还让私盐贩卖更加猖狂。

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  图三:盐井

  明清时期,君主专制和中央集权达到了顶峰,更是完全垄断了盐的经营。可以有私人盐商,也有朝廷的官盐,但是所有贩卖盐为生的商贾都需要向管控官盐的政府机构交纳盐课,领取盐引,最后在到官定的食盐产区进购食盐,这样才能拿出来贩卖。从整个流程可以看的出来,除了销售以外的所有程序,都是朝廷在把控,盐商们不过是帮助政府贩卖官盐的人,而不是自主运营的商户,本质上来讲这种形式的食盐贩卖完全透明地掌控在了官府手中。

  由此看来,历朝历代基本上盐的管控都和汉唐一样,在国家安稳富裕之时盐的管控往往能放松,而在硝烟四起,政局动荡的时候常常需要将盐从开采到销售的所有程序都交给官府介入,或者是完全把持,这到底是为何呢?

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  图四:古代制盐的场景

  其实,盐在中国古代和那些金属贵重物的开采难度完全不能相提并论,而且中国地大物博,品种繁多,就是盐的品种也数不胜数,而且总量很大。古人也很早就掌握了从海水中提炼盐以及开采盐矿的技术,因为早在周朝就出现了盐税,由此可知盐的发现,制造和利用历史之悠久,而每年盐的产量都比较大。中国依山傍水,东部有长海岸,内陆有很多优质盐矿,按理说盐在古代不应该是稀缺物,所以历朝历代也并不是因为盐非常珍贵才在必要的时候交由朝廷把持。

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  图五:海边炼盐

  西汉汉武帝时期,才真正有了官盐和私盐的区分,汉武帝正式下令实行食盐官卖,在食盐的开采,炼制过程中有民间商家的参与,但是绝对权始终掌握在国家手上。国家实行组织食盐从生产到销售的职能,中间国家也是可以聘请民间组织的,只是明令禁止民间私人经营。为此,设立了相对应的官吏管理盐的贩卖以及监察民间是否有私人贩盐的情况。

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  图六:主管盐政的官署

  总之,盐在历朝历代不管是下放给民间私人经营还是全权由国家组织经营,从历朝历代贩盐的情况以及特意设立的官职可以体现出历代帝王对于食盐的重视程度。但是还是那个问题,国家稳定之时食盐销售比较宽松,但是国家战乱之时对食盐的管控就非常严格,其中可以看得出来食盐对于整个国家稳定所发展的作用,否则也不会在战乱之时得到国家的重视。

  国家财政税收来源

  其实国家在战乱之时,混乱之际严格管控食盐的销售的根本原因就是贩卖私盐的利润,寻常手工业和商业的经济利润根本难以匹及。正是因为其巨大的利润,不仅是朝廷对其重视,因为可以增加国家财政税收,私人更是为了追求暴利铤而走险。但是私人贩卖盐,被称为私盐,是不合法的,因此根本不用上交盐税,在贩卖更多的盐却获得更少的利润情况下,国家当然是不满的。但是为什么在和平时期国家能够稍微放松其对私盐贩卖的管控呢?

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  图六:盐田

  其实盐实际上是国家重要的战略物资,因为盐自古以来就是国家财政税收的主要来源之一,而且盐的成本低,需求量大,利润高,财政税收自然也很高,因此在保证国家混乱之际有足够的财政能够支持军事战争,提供军事资料等等。

  在和平时期,没有仗可打,百姓安居乐业,其他工商业得到了稳定发展,也能够提供很大部分的财政税收,因此盐业所上交的财政税收的比例相对而言就比较小了。而且和平时期国库充盈,需要用到国库的地方也比较少,消耗也比较少。

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  图七:制盐工坊

  但是国家动荡的时候,出现了消耗物资最大的军事战争,这个时候工商业包括农业都受到了重创,能够交的税收少之又少,但是这时候又是国家极其需要财务,但是很多商贾借着战争,国家混乱,从中累财,富可敌国,直接影响了中央集权和君主专制的统治。所以历代君王在战争之时,都要严格把控盐的贩卖,除了为了保证比较高的税收以外,还要借此打压那些人因为贩卖私盐和大发国难财的商贾大户。

  盐的特殊地位

  从国家对盐的把控,以及对其的利用,用来稳定政局,维护统治可以看得出来盐的地位绝对不低。由于古代的生产力水平有限,所以盐的用途比较少,除了用作调味品基本上就没有其他的用途。这样简单的调味品,却拥有着和铁,茶这样的地位。中国古代被官营的物品,最广为人知的就是盐,茶,铁。

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  图八:贩盐的场景

  三者之中,所代表的身份,地位各不相同茶属于高奢品,特别是在对外交往之中具有独特的地位,备受外贸行业的青睐,也是中国古代向外输出的主要货物。而铁就更不用说了,铁是国家军事战争武器制造的主要来源,还有生活中各种器具制造的来源,总而言之冶铁技术和铁都是一个国家立国的根本所在。作为食用调味品的盐,和铁和茶比起来,真的显得微不足道,但是却和这两种官营货物拥有着同样的地位和影响力。

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  图九:制盐工坊

  除了作为国家财政税收收入的主要来源,官盐官运官营还是加强君主专制和中央集权的一种手段,也是封建社会发展到一定阶段,君主专制和中央集权达到顶峰的一种表现。所以,官盐才会在明清时期达到那样的高度,才会形成一种那样的形式。

  因为明清时期即是君主专制和中央集权达到顶峰的时候,也是资本主义萌芽,商品经济快速发展的时候。经济发展的趋势无法改变,封建社会的发展走向也无法改变,因此明清时期才会出现官盐民贩这种情况。表面上由商贾受权贩卖即迎合了经济发展的需求,实际上官府的掌控又满足了君主专制中央集权发展的要求。

  总结:

  盐的官营,历代以来都具有不同的形式,强度也不同,但是总体来说盐在中国古代都是被官府把控的。食盐这种看起来再平常,再简单不过的东西,却成为了中国古代历史上如此受重视的一个商品,一个物料,就一定有其独特的地方。和铁,茶一样,盐在中国古代封建社会一直发挥着非常重要而又特殊的作用,虽然本身价值不高,但是蜉蝣也可以撼动大树。真正有作用的东西,不一定需要黄金万两,也可能只需要一枚铜钱,便能让安稳平定的社会乱了秩序。历史经验也告诉我们,任何历史事物都是不能被小觑的,它们也许毫不起眼,但是一定在属于自己的某个领域做出了巨大的贡献。

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