清朝时期扬州盐商有多富?乾隆都自叹不如

  今天趣历史小编为大家带来了一篇关于乾隆的文章,欢迎阅读哦~

  大家一定看过电视连续剧《李卫当官》。在这部电视剧中有这样一个画面:李卫上京述职,途径定州府时,看见当地官员均在城外出迎,但他越越越近却是没有什么反应,人家所有的人眼睛都是望着远方。李卫顺着他们的眼光身向远处看去,但见远处卷起一阵滚滚尘土,一辆车马飞驰而来。待走近时,车上下来一位体态肥胖的富人,这些官员个个非常恭敬地施礼迎接。李卫一打听,才知道他们迎接的人是扬州盐会会长黄伯仁。

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  原来这位黄伯仁亲自进京是为了要争到扬州知府一职,想扶持一个自己的人来当这个扬州知府。其后的故事大约都是围绕着扬州的盐商展开的。还有在电视连续剧《雍正王朝》中,描写争夺太子的一些细节,那些皇子、王公们的日常开支费用、党争所需要的银子大约都来自于扬州的盐商,可谓是官商勾结了。他们利用手中的财富可以操纵朝政,想想有多可怕。

  这里要说明的是,这两部电视剧中所讲的基本都是历史事实,不管他们与官府的勾结程度如何,但至少他们很富、很有钱这是真的。在雍正、乾隆两朝,国库的充盈其实都来自于江南的盐业,大清一半以上的税收均来自于盐业。事实上,乾隆皇帝好战、好玩,到乾隆朝后期国库空虚,那些盐商们用“富可敌国”来形容,一点也不过分。那么,这些盐商们到底有多富?乾隆在第四次下江南时,到扬州游玩遇到一个,他自叹不如。

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  在扬州有个瘦西湖,其风景非常优美。瘦西湖原名保障湖,位于江苏省市城西北郊,其基本格局形成于清康乾时期。清乾隆年间,扬州的盐业兴盛,瘦西湖由于年长日久,湖心淤塞,盐商便出资疏浚,并在东西岸兴建起许多亭台楼阁。在扬州的瘦西湖旁边有一座白塔,也是此处一景,在这里有一个关于乾隆的传说。

  乾隆皇帝曾经六次下江南,乾隆三十一年,乾隆皇帝第四次下江南,据传在这一年曾经发生过这样的事。当年的乾隆皇帝非常喜欢瘦西湖,这一次在瘦西湖巡游的时候,陪同他的不但有随行官员、地方官员,还有一位大盐商、大徽商叫江春。江春这个人在历史上确有其人,他时当时的徽州歙县人,靠经营盐业发了大财,而且生意做得非常大。

  此人大概也是扬州盐商的头吧,他也常常注意与官府的关系,根据清朝官场的腐败风气,想来他也没有少行贿,当然目的是进一步获得官府的认可和庇护,借机垄断盐业,赚更多的钱了。所以,乾隆皇帝这次来到扬州,也是他表现自己的一个大好机会,据说他前后出资大约超过了一百多万两银子,不但包办了乾隆皇帝在扬州的所有费用,随行的大小官员、太监、宫妃也都是没少拿他的好处。由此可见,当时扬州的盐商有多富了。

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  乾隆皇帝这次巡游瘦西湖,这个江春作为当地富商、名流自然是非常靠近乾隆皇帝了。乾隆皇帝看起来心情非常好,他边走边观赏美景,还不时地发出赞美之声,当然也是少不了赋诗几首。乾隆在看到瘦西湖一处美景时,感觉比其他地方都更美,禁不住就顺口说了一句话。他说啊,这个地方的美景非常像我在北京的琼岛春阴,只不过遗憾的是,这个地方就差一座白塔。如果再能有一座白塔的话,那就跟琼岛春阴几乎没有什么两样了。

  乾隆皇帝当时说这句话时,那只是这么随口一说,只不过说者无意,听者有心。江春就把乾隆的这个话记在了心里,就在当天的晚上,他用了一万两银子去贿赂乾隆身边的太监,让他们连夜把琼岛春阴那座白塔凭记忆画了出来,然后他又连夜集中工匠,就在瘦西湖的旁边修建了一座白塔。第二天,乾隆皇帝再次到西湖去巡游时,当走到这个地方的时候,一抬头就忽然看见了这座白塔。当时乾隆是非常吃惊,开始还以为是自己看走了眼,一问才知道是江春所为,心里非常高兴,与此同时又发出了一句感慨,说道:“富哉商乎!吾不及也。”

  堂堂大清国的皇帝,拥有天下财富,竟然自叹不如一盐商,可见当时的盐商富可敌国了。也许乾隆皇帝这一句感慨还有另外的意思,但也不得不说,至乾隆朝后期国库的空虚与小说、电视剧中所说并无不实。当然,也反映了乾隆盛世的一角,可以看出当时商业的发达程度。

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